Quelles sont les différences entre un violoncelle acoustique et un violoncelle électrique ?

L’Univers de l’Électrique

Deux instruments de musique pour des utilisations différentes

Quelles sont les différences entre les violoncelles acoustiques et électriques ? Pourquoi utiliser un violoncelle électrique plutôt qu’un violoncelle acoustique ? Quels sont les avantages de chaque instrument ?

Ces questions sont inhérentes aux musiciens issus du monde « classique » qui partent toujours avec des à priori sur les instruments électriques de musique. C’est une erreur d’avoir les mêmes attentes entre un violoncelle acoustique et un violoncelle électrique. Ils portent le même nom de violoncelle, sont tous deux des violoncelles, mais pourtant, ils sont bien différents et ne sont pas utilisés dans des conditions similaires. Le choix d’un violoncelle acoustique ou électrique doit se faire selon vos besoins !

Compare-t-on encore aujourd’hui la guitare classique et la guitare électrique ? La réponse est : non ! Car pour les musiciens et les non-musiciens, il est évident qu’on ne verra pas une guitare électrique lors d’un concert de flamenco, et qu’on ne verra pas de guitare flamenca sur une scène hard rock. Ce n’est pas parce qu’ils connaissent les réelles différences entre chaque instrument, mais parce qu’il est désormais inscrit dans notre patrimoine culturel que chaque guitare s’associe à un univers. Il en va de même avec les violons, les altos, les contrebasses et les violoncelles. Avez-vous déjà vu un violoncelle électrique au sein d’un orchestre classique ? Non, car il n’y a pas vraiment sa place. On en croise parfois, mais, la plupart du temps, c’est un soliste qui le joue sur le devant de la scène. Ce n’est jamais un membre de l’orchestre.

Il faut bien comprendre qu’une guitare acoustique ne peut pas jouer le rôle d’une guitare électrique. Chacune possède ses spécificités, ses avantages et ses inconvénients ! Pour les violoncelles, c’est exactement la même chose !

Des structures différentes

Un corps plein VS un corps creux

Les violoncelles acoustiques sont dotés d’un corps creux. C’est-à-dire qu’ils disposent d’une caisse de résonance permettant la réverbération acoustique du frottement des cordes par l’archet. Ce corps creux est à l’origine du son si particulier des instruments acoustiques.

La majorité des violoncelles électriques ne possèdent pas de caisse de résonance, car ils ont un corps plein. Ce corps peut être un assemblage de plusieurs pièces ou constitué d’une seule pièce de bois dans laquelle on va construire le corps. La seconde option est la plus optimale en terme sonore parce que les ondes sonores peuvent voyager librement à travers le corps de l’instrument. Notre violoncelle électrique Horizon possède un corps plein en bois construit à partir d’un seul morceau de bois de frêne ou d’érable.

Différences entre un violoncelle acoustique et un violoncelle électrique

Les violoncelles électriques sont aussi moins sensibles aux conditions climatiques et se prêtent mieux aux conditions météorologiques difficiles (humidité, chaleur, etc.)

Une production sonore acoustique VS une production sonore électrique

La caisse de résonance et les ouïes d’un violoncelle acoustique sont à l’origine du son produit. En frottant l’archet sur les cordes, le son produit se propage à travers la caisse de résonance et est amplifié naturellement par celle-ci. Comme le stipule son nom, la caisse de résonance fait résonner le son produit. Elle joue le rôle d’un amplificateur naturel.

Puisqu’un violoncelle électrique n’a pas de caisse de résonance, sa production sonore est totalement différente. Elle passe par l’utilisation d’un chevalet doté d’un ou de plusieurs capteurs sonores. On nomme souvent cette pièce : un pickup. Ses capteurs sont très souvent des piezos. Ils ont la capacité de retranscrire des vibrations physiques en un signal électrique. Ce signal est ensuite envoyé à un amplificateur qui va amplifier le signal. Ce principe fonctionne à l’identique sur les guitares électriques ou tout instrument amplifié (violon électrique, guitare électro-acoustique, etc.) La seule différence entre ces instruments peut être le type de capteurs utilisés. Généralement, les instruments à cordes frottées utilisent des pickups piezo électriques tandis que les guitares électriques sont équipées de pickups magnétiques. Nous avons écrit un article détaillé sur le sujet et le fonctionnement des pickups en musique.

Violoncelle avec un corps creux ou un corps plein

Design traditionnel VS design sans limite

Les violoncelles classiques ont une esthétique commune. Ils ont toujours la même forme et respectent des dimensions spécifiques. Comme pour les autres instruments à cordes frottées, il existe des tailles: 1/10, 1/8, 1/4, 3/4, 1/2, 4/4.
Ces dimensions ont été définies avec le temps par les luthiers et aujourd’hui, tout luthier s’attache à les respecter. On les retrouve dans des manuels de lutherie moderne.

À l’inverse, les instruments électriques n’ont aucune limite visuelle. Il n’existe aucun manuel ni aucune règle dans la lutherie instrumentale électrique. Chaque luthier est libre de faire ce qu’il souhaite. Cependant, et dans une optique de confort de jeu pour le violoncelliste, ils préservent les éléments importants du violoncelle comme la longueur du manche, la butée pour le pouce ou encore la hauteur des cordes. L’objectif n’est pas de créer un nouvel instrument, mais de décliner le violoncelle acoustique en une version électrique destinée à d’autres utilisations.

En respectant certains points clé du violoncelle acoustique, le passage d’un violoncelle acoustique à un électrique est facilité. Il faut que l’instrumentiste retrouve rapidement des sensations quasi-similaires entre les deux instruments. C’est pourquoi les tailles des violoncelles électriques sont identiques à celles proposées par les violoncelles acoustiques.

Les parties non-indispensables au bon fonctionnement d’un violoncelle électrique peuvent être supprimées afin de créer un design unique, de simplifier le transport et l’utilisation, d’obtenir un instrument plus léger, d’offrir une capacité de déplacement au musicien lorsqu’il joue, etc. Par exemple, il n’est pas obligatoire de garder le tracé de la caisse de résonance. Plus il y a de matière, plus le poids est conséquent. Si les violoncelles électriques gardaient la totalité de la forme du violoncelle en un corps plein, le poids de l’instrument serait démesuré. C’est pourquoi beaucoup de fabricants suppriment tous les éléments qui sont sans intérêt sur un violoncelle électrique.

violoncelles électriques Horizon joué en position assise par une violoncelliste

La facilité de transport d’un violoncelle électrique est un autre avantage. Il est souvent plus léger, contenu dans un sac de transport moins imposant que l’énorme étui d’un violoncelle classique. Voyager avec un violoncelle électrique s’avère plus simple. Par exemple, notre violoncelle électrique Horizon peut être pris en cabine puisqu’il n’est pas plus grand qu’une guitare électrique.

Capacités sonores différentes

Les violoncelles électriques offrent leurs propres avantages sonores. Ils ne peuvent pas produire naturellement le son acoustique d’un violoncelle, mais ils ont d’autres capacités.

Une amplification maîtrisée

Le son produit par un violoncelle électrique est facilement amplifiable. Il vous suffit de brancher le violoncelle à un amplificateur ou à tout autre système d’amplification. La connexion se fait à l’aide d’un câble jack ou d’un système sans-fil. Puis, la gestion du volume se fait soit directement sur l’instrument avec le bouton de volume, soit sur l’ampli. Délivrer un signal fort et puissant est un jeu d’enfant. Cela n’est pas possible avec un instrument acoustique, sauf s’il dispose d’un système permettant son amplification.

Disparition du larsen

Beaucoup de violoncellistes ont déjà expérimenté le larsen sur scène. Le larsen est un phénomène de rétroaction acoustique produit involontairement. C’est un sifflement très strident et désagréable pour l’oreille humaine. Il se déclenche lorsque le son produit par un microphone puis amplifié par un amplificateur et recapté par ce même microphone. Il se créé un système de boucle sonore qui s’amplifie petit à petit jusqu’à devenir un bruit extrêmement aigu. Les instruments acoustiques y sont sujet. L’amplification d’un instrument classique est parsemée d’embûches et le larsen est l’ennemi juré de tout musicien et ingénieur.

La sonorisation d’un instrument acoustique est toujours complexe. Elle passe soit par l’installation d’un microphone sur l’instrument, soit par l’utilisation d’un petit capteur à positionner sur l’instrument. Malheureusement, dans les deux cas, votre instrument acoustique n’est pas à l’abri du larsen. Les violoncelles électriques ne sont pas vraiment sujet au larsen.

Ajout d’effets dans le signal

Le son amplifié d’un violoncelle électrique doit être couplé à un processeur d’effets ou des pédales individuelles d’effets pour être transformé. Les violoncellistes utilisent les mêmes pédales que celles utilisées par les bassistes ou guitaristes électriques.

Les effets permettent la modulation de votre son pour qu’il colle au style souhaité. Par exemple, pour se rapprocher d’un son classique, il faut ajouter un peu de reverb et de delay. En revanche, pour coller au son d’un groupe de rock, vous abuserez d’effets de saturation comme la distorsion.

Avec un violoncelle électrique, il est important de travailler le son produit pour qu’il colle à ce que vous souhaitez. Il est tout à fait possible de se rapprocher d’un son acoustique en créant une chaîne d’effet utilisant un fichier d’impulse response de violoncelle classique. Nous avons listé les effets les plus utilisés avec les violoncelles dans un article.

Dans tous les cas, un violoncelle classique s’adresse à la musique classique ou à un cadre acoustique. Alors qu’un violoncelle électrique se destine aux musiques modernes nécessitant une amplification et la modulation du son produit.

Quelles cordes de violoncelle installer ?

Toutes les cordes pour violoncelle fonctionnent autant avec un violoncelle classique qu’électrique. Les violoncelles disposent de 4 cordes : do, sol, ré, la (de la plus grave à la plus aiguë). Certains violoncellistes installent les mêmes cordes sur leurs violoncelles électriques et acoustiques. De notre côté, nous suggérons de faire des essais avant de vous décider. Les propriétés des cordes jouent un grand rôle dans la capacité sonore d’un instrument acoustique. Ce n’est pas vraiment le cas sur un instrument électrique. Le prix des cordes et votre ressenti en jouant peuvent primer sur les propriétés physiques.

Certains violoncelles électriques possèdent 5 à 6 cordes ce qui permet d’étendre la tessiture de l’instrument vers les aigus et vers les graves. Dans ce cas, on ajoute une corde plus grave (fa) et/ou une corde aigue (mi).

Sensations et techniques de jeu

De nouvelles positions de jeu

le violoncelliste Cello AzulTous les violoncelles électriques offrent de nouveaux systèmes de maintien. La position traditionnelle du violoncelliste étant assise, les fabricants s’attachent à offrir une position assise similaire. Ainsi, la position du violoncelle est identique entre les deux instruments et ne nécessite pas un ajustement particulier.

En plus du jeu assis, la plupart des violoncelles électriques peuvent être joués debout à l’aide d’autres accessoires de maintien ! Avec notre violoncelle Horizon, nous proposons 3 accessoires de maintien : une pique, un harnais et un trépied. Le système de pique et de trépied permettent de jouer en position assise ou debout. Cependant, il positionne le violoncelliste à un emplacement sur scène. Le harnais permet de supporter le violoncelle sur son corps et offre au violoncelliste une liberté de mouvement sur scène. Ci-dessous, le violoncelliste Cello Azul utilisant notre violoncelle électrique Horizon sur son harnais.

Disparition de la caisse de résonance

La plus grosse difficulté pour un violoncelliste classique qui se lance dans l’électrique est la perception du son dans l’espace. Habitué à l’amplification naturelle produite par la caisse de résonance, le violoncelliste va devoir légèrement s’adapter à un retour son moins immédiat. En passant par un amplificateur, la perception du son dans l’espace semble moins soudaine. Cette sensation est cependant moins marquée pour un violoncelliste que pour un violoniste ou un altiste. Ces derniers jouent avec l’oreille quasiment collée à leur instrument ce qui leur donne un retour son immédiat. Leur passage à l’électrique est souvent plus déstabilisant. Un violoncelliste n’a pas l’oreille appuyée sur son instrument, il ressentira donc moins de différence.

Adaptation de certaines techniques de jeu

Toutes les techniques de jeu apprissent avec un violoncelle acoustique sont utiles avec un violoncelle électrique. Ils sont identiques et se jouent de la même manière. Cependant, la production sonore est différente et implique de petits ajustements, surtout au niveau de la pression de l’archet. Avec un pickup doté de capteurs retranscrivant les vibrations en un signal électrique, il est nécessaire de maîtriser la pression de l’archet. Ces capteurs ne sont pas capables d’interpréter les nuances produites à l’archet. Très souvent, plus le violoncelliste presse sur les cordes, plus le son est fade, contenu et sans coffre.

Quels violoncellistes utilisent des violoncelles électriques ?

Une violoncelliste tenant ses deux violoncelles électrique et acoustiqueLe violoncelle acoustique et le violoncelle électrique sont deux violoncelles aux utilisations et attributs différents.

Les violoncellistes qui optent pour un violoncelle électrique souhaitent se détacher de la musique classique. Pour la plupart, ils ont acheté un violoncelle électrique pour jouer un tout autre type de musique comme le rock, le jazz, la pop, etc. Ces musiques modernes nécessitent une réelle amplification sur scène. Le violoncelle doit être relié à une table de mixage comme tous les autres instruments présents sur scène. Sans amplification, il ne peut être entendu, car une amplification naturelle serait noyée dans le rendu sonore de tous les instruments amplifiés. Lorsqu’une amplification est indispensable, un violoncelle acoustique part toujours avec des inconvénients.

Notez que tous les violoncellistes possédant un violoncelle électrique ont aussi un violoncelle acoustique. Ils ne se limitent pas à un instrument. La majorité d’entre eux jouent dans différentes formations musicales. Ils optent pour l’instrument adapté au groupe de musique et aux conditions de jeu sur scène. Ils pratiquent sur leurs deux instruments pour être à l’aise sur les deux.

Images et sources : 3Dvarius, Cello Azul, Leah Metzler, Mélanie, Eduardo

Tags : violoncelle, violoncelliste

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