Astuces pour améliorer le son de votre violon électrique

Améliorer le son d'un violon électrique

Vous êtes l’heureux détenteur d’un violon électrique, mais vous êtes insatisfait du son naturel qu’il produit. Voyons comment il est possible d’améliorer le son de votre violon électrique à l’aide de quelques effets !

Un bon pickup, tu auras !

Equinox Violon Electrique

Si vous avez entre vos mains un bon violon électrique, il devrait pouvoir produire un son de qualité. Votre violon électrique n’est pas un violon acoustique, il ne produit pas le son de la même manière. Nous ne reviendrons pas dans cet article sur les différences entre un violon électrique et classique, mais sachez que leur structure est totalement différente. Du coup, leur son ne peut pas être perçu à l’identique.

Sur un violon électrique, l’une des pièces les plus importantes sera le pickup.

Qu’est-ce qu’un pickup de violon électrique ?

Pour généraliser, le pickup c’est votre chevalet « électrique ». Il va capter les vibrations des cordes et les retranscrire en un signal électrique qui sera ensuite amplifié.
La qualité de votre pickup va définir la qualité sonore de votre violon électrique. Plus il sera de bonne qualité, plus le son sera puissant et facile à travailler avec des effets en pré ou post-enregistrement. Les meilleurs pickups sont dotés d’un senseur par corde qui va capter avec précision les vibrations de chaque corde.

Mon violon électrique a-t-il un bon pickup ?

Si vous avez investi dans un violon électrique très bas de gamme, vous l’aurez compris, vous avez fait une croix sur votre qualité sonore. Nous conseillons vivement à tout violoniste d’investir dans un violon électrique coûtant à minima entre 800 et 1200 € pour avoir un son exploitable.

Si votre pickup n’est pas de qualité, inutile d’essayer de lui appliquer des effets pour l’améliorer. La qualité d’un son dépend de sa source, si la source ne produit pas un son exploitable alors les étapes suivantes ne pourront pas réellement l’améliorer…

Un pickup de qualité doit pouvoir produire un son suffisamment puissant pour être détecté par des appareils. Si le son n’est pas suffisamment puissant, il faut passer par un pré-ampli qui va accentuer la puissance du pickup. Attention aux pré-amplis qui vont certes amplifier votre son, mais peuvent aussi avoir quelques contraintes :

  • Création d’un souffle si le pré-ampli n’est pas de bonne qualité
  • Accentuation du poids du violon (si le pré ampli est intégré au corps du violon)
  • Utilisation probable d’une pile 9V
  • Difficulté à remplacer la pièce constructeur en cas de panne
  • Pré-transformation du son de votre violon électrique avant sa sortie sonore

Un pré-ampli n’est pas rédhibitoire. Vérifiez cependant qu’il ne produit pas de souffle, ce bruit va vous compliquer la tâche lors de la création de votre chaîne d’effets. En effet, il vous faudra nettoyer votre son afin de supprimer ce souffle.

Améliorer le son avec un processeur d’effets

processeur d'effets

Comme nous l’avons dit précédemment, un violon électrique n’aura pas la même sonorité qu’un violon classique. Cela dit, il est possible de s’en rapprocher en utilisant quelques effets. Ils vont rendre votre son plus vivant ! L’accumulation de ces effets va définir votre chaîne d’effets.

Pour créer des effets, il va falloir utiliser un multi-effets ou des pédales à effets. Tout d’abord, sachez que les multi-effets et pédales à effets sont conçus pour les guitares, et non pour les violons. Ces deux instruments sont différents, ne se jouent pas de la même manière et ne produisent pas le même type de fréquences. C’est pourquoi, certains effets de guitare sont difficilement exploitables par un violon.

La guitare est jouée par un grattement ou pincement sur les cordes, là où un archet est frotté sur les cordes pour le violon. Le son produit par le frottement de l’archet sur les cordes d’un violon est beaucoup plus complexe. Il contient un spectre différent de fréquences sonores.

Si vous ne possédez pas de processeur d’effets, relisez notre article pour choisir votre premier processeur d’effets.

Colorer votre son de violon électrique

Pour améliorer le son de votre violon électrique, n’hésitez pas à abuser d’effets d’ambiance comme la reverb ou le delay. Ce sont des effets faciles à utiliser qui vont embellir votre son.

La reverb

L’utilisation de reverb dans votre chaîne d’effets va donner un son plus chaleureux, naturel, profond et vivant. La reverb fait résonner le son en l’élargissant. Elle va créer une forme de « delay » dont le temps de réaction a été réduit. C’est l’effet utilisé pour donner l’illusion que l’instrument est joué dans des conditions particulières comme à l’intérieur d’une église. C’est un effet d’ambiance qui va simuler la réverbération du son dans un espace plus ou moins grand.

La reverb est un effet indispensable pour les violons électriques. Elle va ajouter de la couleur et de la profondeur à votre son de violon électrique.

Le delay

Vous pouvez aussi jeter un œil au delay qui est un incontournable ! En français, on l’appelle l’écho. Il permet de décaler le son dans le temps entre son arrivée à l’entrée et sa sortie, puis de le répéter tel un écho. N’hésitez pas à associer reverb et delay, cela donne en général un très bon résultat !

L’equalizer

L’égaliseur ou equalizer est souvent oublié par la plupart des violonistes. Et pourtant, cet effet pourrait vous surprendre ! Il permet d’atténuer ou de renforcer certaines parties du spectre sonore. L’equalizer va interagir sur les sons graves (bass), les mediums et les aigus (trebble). C’est un effet difficile à maîtriser, car beaucoup de réglages sont disponibles.
Travaillez d’abord les graves pour définir la profondeur du son. Puis les aigus pour régler l’attaque de votre son. Et enfin, les mediums qui vont permettre d’affiner la clarté du son. Ne poussez pas trop votre égaliseur au risque d’avoir un son « vide » ou « creux ».

On peut placer un equalizer à n’importe quel endroit pour travailler le son. Mais le plus simple sera de le placer en bout de chaîne d’effets pour qu’il puisse agir sur le son final de votre violon électrique.

Transformez votre son de violon électrique

Effets de saturation : distorsion, overdrive et fuzz

Dans les effets de saturation, on va retrouver la distorsion, l’overdrive ou le fuzz. La distorsion sera la plus simple à utiliser avec un violon électrique.

L’overdrive et le fuzz sont des effets encore plus saturés et la quantité de fréquences d’un violon rend complexe leur utilisation. Il faudra un peu de patience à un violoniste pour trouver les bons réglages. Très souvent, les violonistes électriques ne font référence qu’à la distorsion pour sa simplicité d’utilisation.

L’octaver

L’octaver est un effet qui a pour but de transposer à une ou deux octaves en dessous ou au-dessus la tonalité du signal entrant. Il peut par exemple vous aider à créer un effet de basse.

Dans la vidéo ci-contre, vous entendrez un effet de distorsion, suivi d’un effet plus classique (avec delay et reverb) et enfin un octaver. Les 3 effets contiennent tous un peu de reverb et de delay.

Des dizaines d’autres effets sonores existent et peuvent transformer le son de votre violon électrique… Libre à vous de les essayer, et de les cumuler les uns aux autres, pour créer vos propres effets.

Choisir le bon ampli

microphone ampli

Un ampli va lui aussi colorer le son de votre violon électrique. Chaque ampli permet de réaliser plusieurs réglages permettant de caractériser le son. Un ampli inadapté ou de mauvaise qualité produira un son désagréable.

Le choix d’un ampli pour un violon est compliqué… Lorsqu’on parle d’un ampli, on pense instantanément à un ampli de guitare. Or comme pour les effets, les amplis de guitare ne sont pas conçus pour gérer les fréquences d’un violon…

Certains amplis de guitare électrique ne pourront pas amplifier correctement la totalité du spectre sonore d’un violon. Dans le milieu du violon électrique, on s’oriente plutôt vers des amplis de guitares acoustiques ou des amplis de basse.

Pour les violons électriques, un ampli inadéquat aura tendance à saturer dès que le violoniste jouera dans les aigus. Lorsque vous essayez un ampli, poussez donc vos tests vers les notes les plus hautes. Attention aussi à la surenchère de la puissance ! Un ampli puissant n’est pas toujours plus performant qu’un ampli moins puissant au même prix. Nous avons écrit un article sur la sélection d’un ampli pour un violon électrique.

Effectuer les derniers réglages en bout de chaîne sonore

ingénieur son

Si lors de concerts, vous passez par une table de mixage, il sera possible d’appliquer quelques derniers effets en bout de chaîne sonore. Attention, c’est une erreur de penser que l’ingénieur son peut complètement retravailler votre son ou re-créer votre chaîne d’effets.

C’est le rôle du violoniste de définir sa chaîne d’effets avant d’arriver en bout de chaîne sonore. L’ingénieur son est là pour définir le son en façade, celui qui sera entendu par le public. Il va régler la puissance sonore des instrumentistes qui composent votre groupe pour avoir quelque chose d’harmonieux. Cependant, il a le pouvoir d’améliorer votre son en façade. Il va l’adapter à son système de sonorisation pour éviter une saturation excessive par exemple.

Images : sulivan, the nightmatic, vintageking