Comment choisir un ampli pour son violon électrique ?

Comment choisir un ampli pour violon électrique ?

C’est une question qui revient sur tous les forums de violonistes, et à laquelle on trouve peu de réponses… Un élément revient souvent et précise que pour les violons électriques mieux vaut opter pour un ampli de basse, plutôt que de guitare ou de clavier.

Ce qu’il faut réellement comprendre, c’est comment fonctionne un ampli ? Pourquoi existe-t-il des amplis différents pour chaque instrument ? Et quels paramètres doivent être pris en compte dans le choix d’un ampli pour un violon électrique ?

Le rôle d’un ampli

L’ampli va amplifier le signal qu’il reçoit pour qu’il devienne audible. Mais il va aussi jouer un rôle sur la sonorité qui sera retransmise. Chaque ampli va avoir ses caractéristiques liées à l’instrument auquel il est associé. Sur le marché, on trouve des amplis pour guitares acoustiques, guitares électriques, claviers, basses, etc.

Il n’existe pas d’amplis spécialement dédiés aux violons électriques. La difficulté pour un violoniste sera donc de trouver son bonheur parmi les amplis existants.

ampli violon

Un ampli pour un instrument

Le problème, c’est que chaque instrument se joue différemment et produit donc un son aux nuances et fréquences différentes. Par exemple, on va pincer ou gratter les cordes sur une guitare, alors qu’on les frotte avec un archet pour le violon. Les cordes ont elles aussi des propriétés différentes qui vont nuancer la sonorité obtenue. Tous ces multiples paramètres font que forcément les fréquences sonores entre les instruments ne peuvent pas être identiques. Elles vont différer d’un instrument à l’autre, c’est pourquoi il existe des amplis différents. Ils sont adaptés aux capacités sonores de chaque instrument.

Dans le milieu des guitaristes, il n’y a pas de réel problème, car les guitaristes jouent de la guitare électrique pour faire de l’électrique, et non de l’acoustique. Dans ce cas, ils investissent dans un amplificateur adapté à l’électrique.

Vous l’avez compris : un ampli de guitare électrique est prévu pour jouer de l’électrique et un ampli de guitare acoustique pour jouer de l’acoustique.

Il est possible de jouer de l’électrique avec un ampli fabriqué initialement pour des guitares acoustiques, mais vous aurez un son de moins bonne qualité. Et surtout, vous risquez d’abîmer votre ampli. Ce dernier n’est absolument pas conçu pour gérer le son d’un instrument électrique avec effets.

Le problème des violonistes

Pour les violonistes, c’est un peu différent. Un violoniste électrique aime pouvoir jouer de son violon électrique accompagné de distorsion ou de tout autre effet, mais il souhaite aussi pouvoir obtenir un son plus traditionnel avec ce même instrument.

Un violon est souvent un instrument d’accompagnement dans un groupe de musique. Le violoniste électrique va user de différents effets pour correspondre au type de musique jouée. Il peut très bien être joué avec de la distorsion sur certains morceaux et avoir un son plus classique sur d’autres lors d’un même concert. Et c’est encore plus problématique, si le violoniste utilise autant son violon classique qu’électrique. On a donc plusieurs types de pratiques et il sera difficile de répondre à tous les besoins avec un seul ampli. D’où l’importance de faire des compromis et de choisir l’ampli le plus adapté à vos besoins.

Comme pour tous les instruments de musique, le violon électrique est compatible avec tous les amplis. Un son sortira obligatoirement de l’ampli. Mais, en fonction de vos attentes, le son peut ne pas être à la hauteur de vos espérances.

Pour choisir un ampli, il va falloir tenir compte de plusieurs paramètres : le type d’instrument, son type de capteurs, son impédance, le volume de sortie souhaité, etc.

Quel ampli choisir pour un violon électrique ?

On va se focaliser sur 2 types d’utilisation :

  • Une utilisation pour jouer en petit comité ou seul à la maison
  • Une utilisation pour jouer lors de représentations et concerts

Plusieurs paramètres doivent être analysés avant de vous décider. Nous allons tenter d’éclaircir chacun d’entre eux. Libre à vous de déterminer, ensuite, lesquels sont les plus importants pour vous afin d’ensuite choisir l’ampli le plus adapté à vos besoins de violoniste.

  Jouer à la maison Jouer sur scène
Puissance 10 à 30 watts + de 30 watts
Type de jeu et d’ampli Sans effet Avec effets Avec et sans effet Sans effet Avec effets Avec et sans effet
Ampli de guitare Ampli de guitare ou de basse Ampli de guitare ou de basse Ampli de guitare acoustique ou d’instruments à cordes frottées Ampli de basse Ampli de basse ou d’instruments à cordes frottées
Budget à partir de 80 € + de 150 €

Nous allons détailler ci-dessous les raisons des choix exprimés dans ce tableau.

La puissance

La puissance d’un amplificateur est son volume de sortie maximal. Elle s’exprime en Watts.

Si vous souhaitez jouer à la maison, il est inutile de prendre un ampli très puissant. Optez pour à minima 10 ou 15 watts, et maximum 20 à 30 watts. Si possible, évitez les amplis à 1 watt, ils sont très peu puissants.

Pour jouer sur scène, tout va dépendre du type de musique joué, de l’utilisation sur scène (retour musicien et/ou amplification pour le public) et de la puissance sonore nécessaire.

Tout musicien joue dans des conditions différentes pour chaque représentation. Il faut parfois plus ou moins pousser le volume de sortie. Or la qualité sonore d’un ampli va dépendre de ce volume de sortie. Plus vous allez le pousser, plus vous risquez de saturer le son. Au bout d’un moment, le son produit ne correspondra plus à ce que vous souhaitez et votre amplificateur risque de ne pas apprécier.

Pour choisir un ampli, il vous faut donc connaître vos conditions de jeu habituelles et le volume de sortie dont vous aurez besoin. Vous pourrez ainsi déterminer la puissance minimale dont vous aurez besoin pour jouer. Par exemple, pour un groupe de rock ou de métal, il faut généralement beaucoup de puissance…

Demandez conseil à votre ingénieur son si votre groupe en possède un ou comparez à la puissance utilisée par le guitariste de votre groupe par exemple.

Nous avons écrit deux sujets sur l’amplification et les branchements sur scène et le choix d’un retour son pour un musicien. Ils pourront vous aider à mieux comprendre les difficultés liées à la sonorisation d’un groupe et vous donneront quelques indications supplémentaires.

Que se passe-t-il si vous poussez un ampli au-delà de ses capacités ?

L’amplificateur va avoir besoin de plus courant, ce qui va solliciter l’alimentation électrique et peut techniquement créer des dysfonctionnements. En étant en surrégime, l’alimentation va avoir un comportement étrange qui peut distordre le son, et au final, endommager l’ampli.

C’est ce qui peut se produire si vous essayez de brancher un violon électrique produisant une haute impédance, à une petite enceinte portative par exemple. Le signal envoyé par le violon électrique sera tellement puissant, que l’enceinte sera incapable de le reproduire. Et vous entendrez des bribes du son joué, ultra saturées voire carrément inaudibles…

Qu’est-ce que l’impédance ?
L’impédance est la résistance d’un circuit électrique ou d’un appareil au courant alternatif qui le traverse. Tous les appareils et instruments de musique ont des valeurs d’impédance d’entrée et de sortie différentes (violon électrique, guitare acoustique, pédales à effets, ampli, micro, etc.)

En utilisant un amplificateur adapté à la musique instrumentale, vous ne devriez pas avoir de problème majeur. Si vraiment votre ampli est limite, ce qui peut éventuellement se produire, est une mauvaise reproduction du son. Il peut trop tendre vers les aigus notamment, et/ou être plus saturé qu’à l’accoutumée.

En fait, c’est de cette manière que sont nés les effets de saturation des guitares électriques comme la distorsion. Avant l’arrivée des pédales à effets, les effets de saturation étaient obtenus grâce à des réglages très puissants réalisés sur des amplificateurs à lampe. Le signal envoyé à l’ampli était tellement trop fort, que le son ne pouvait plus être reproduit fidèlement par l’ampli. Il était alors complètement saturé et distordu.

La « destruction » d’un ampli est rare et n’arrivera que si vous le poussez à son maximum pendant une longue durée, ce qui est déjà fortement non recommandé pour n’importe quel ampli. Si vous ne vous entendez pas, c’est que la puissance de l’ampli est insuffisante. Il est inutile de monter le son au maximum. Passez sur un ampli plus puissant offrant un volume de sortie plus conséquent…

Le type de jeu et de sonorité

Le type de jeu et de sonorité est fonction du type de musique que vous allez jouer. Et dans le cas d’un violon électrique, c’est à relier à un jeu avec ou sans effet.

👉 Qu’est-ce qu’un effet ?

Sans effet

Si vous n’ajoutez pas d’effets de transformation au son de votre violon électrique, comme un octaver ou une distorsion par exemple, il est intéressant de tester différents amplis dans l’optique de trouver une jolie sonorité.

Chaque ampli peut ajouter un peu de couleur à votre son. Ils proposent des réglages permettant de gérer le son en sortie via différents boutons : volume, tone, etc. Tous ces réglages peuvent légèrement colorer votre son.

Ci-contre, Daniela Padrón jouant avec un Line associé à aucun effet. Le son entendu est légèrement ajusté à l’aide de l’ampli utilisé.

Pour un jeu sans effet, on vous conseille de vous orienter vers un ampli de guitare (si possible acoustique) ou de basse, ou, si vous en avez le budget, d’opter pour l’un des quelques amplis spécialement dédiés aux instruments à cordes frottées. À notre connaissance, seul Acus propose ce type d’amplis. Certains de leurs amplis sont adaptés au quatuor des instruments à cordes frottées (violon, alto, violoncelle et contrebasse).

Avec effets

Si vous jouez du violon électrique en étant constamment relié à un multi-effets, vous chercherez un ampli pouvant répondre à la plupart de vos effets.

Chaque chaîne d’effets aura ses propres caractéristiques. Et forcément, il faudra trouver un ampli pouvant répondre à tous vos effets. Cela reste compliqué, tant la palette d’effets peut être large. Essayez de trouver un ampli qui correspond à vos effets préférés… Nous aurions tendance à vous orienter vers des amplis de basse qui pourront répondre aux fréquences les plus graves.

Ci-contre, Laurent Bernadac qui use d’effets lors de tous ses concerts. Dans cette vidéo, il utilise de la distorsion.

Avec effets et sans effet

Et voilà le cas le plus commun, le violoniste électrique qui souhaite jouer parfois avec des effets et parfois sans ! Comme vous ne trouverez pas d’ampli répondant à toutes vos attentes, il vous faudra faire certains compromis. Dans ce cas, nous pensons qu’il vaut mieux vaut opter pour un ampli de basse et sa capacité à gérer la plupart des fréquences. Si vous n’avez pas le budget pour un ampli de basse, optez plutôt pour un petit ampli de guitare électrique.

Le budget

Tout le monde n’a pas des centaines d’euros pour s’offrir un super ampli ! Sachez que les amplificateurs de basse sont généralement plus chers que ceux de guitares, et les amplis pour instruments à cordes frottées sont bien plus chers.

De notre point de vue, si vous vous lancez dans l’électrique, et que vous souhaitez simplement jouer à la maison, un petit ampli de guitare suffira largement à vous combler. Vous pourrez en changer lorsque le besoin de jouer sur scène arrivera, ou si vous sentez que ce premier ampli montre ses limites. Si, dans ce même cadre, vous disposez d’un budget un peu plus large, vous pouvez aussi regarder les amplificateurs de basse.

Si votre budget est sans limite ! On vous suggère de regarder un très bon ampli de basse ou un ampli spécialement adapté aux instruments à cordes frottées.

Essayez plusieurs amplis ! Et trouvez-en un qui vous correspond !

Nous ne le dirons jamais assez souvent, les sens diffèrent d’une personne à l’autre. Et si un violoniste apprécie le son d’un ampli, un second violoniste n’aura peut-être pas le même ressenti. Le meilleur moyen pour choisir son ampli de violon électrique, c’est de l’essayer en tenant compte des paramètres cités précédemment !

L’ampli que vous choisirez doit correspondre à vos besoins et attentes. Chaque ampli va donner une sonorité différente à votre son de violon électrique sans effet ou à votre son usant d’effets.

Surtout, ne vous limitez pas aux amplis de guitares électriques. Si vous en avez la possibilité, essayez aussi les amplis de basses voire de de guitares acoustiques. Profitez de rencontrer d’autres musiciens pour essayer leur ampli. Puis, optez pour celui qui correspond le mieux à votre instrument et à votre style de jeu !

Images : Unsplash – the nigmatic, freestocks, william iven