Crear un sonido de instrumento acústico con un instrumento eléctrico mediante Respuesta de Impulso

Impulse Respose para instrumentos de música

La Respuesta de Impulso (o IR por sus siglas en inglés Impulse Response) es un «efecto» que le recomendamos a todo músico que desee obtener un sonido «acústico» mediante su instrumento eléctrico. Son innumerables los correos electrónicos que hemos recibido de una gran cantidad de violinistas preguntando sobre cómo se puede lograr un sonido verdaderamente acústico con un violín eléctrico. He aquí todos los pasos que se pueden aplicar para lograrlo con cualquier instrumento.

¿Qué es la Respuesta de Impulso?

En aras de popularizar al máximo este término, diremos que se trata de un pequeño archivo de sonido que se puede integrar en un procesador multiefectos, o en cualquier otro dispositivo capaz de procesar una Respuesta de Impulso, con el objetivo de emular con exactitud el sonido de unos altavoces, de un amplificador a válvulas legendario, de una cadena de efectos o de un espacio que presente una resonancia específica.

En pocas palabras, la IR es una medición acústica del sonido producido por uno o varios elementos (instrumento, amplificador, micrófono, recinto, etc.), que se capta y luego se consolida en un archivo digital.

A la hora de capturar la IR, hay que tener en cuenta decenas de parámetros, como pueden ser la posición de cada elemento dentro del espacio o las dimensiones del recinto en el que se va a tocar. Cada elemento tiene una influencia en el sonido captado.

¿Qué es un archivo IR?

Un archivo de Respuesta de Impulso es un archivo informático, por lo general de tipo WAV o con algún otro formato privativo. Se trata entonces de un archivo de audio que puede reproducirse con un software de reproducción de audio. Si se pone a escucharlo, podrá oír un breve ruido sordo. Su onda sonora es algo parecido a esto.

onda sonora de una Respuesta de Impulso

Los multiefectos, los pedales o los programas de edición de sonido utilizarán este pequeño archivo para replicar la acústica de uno o varios elementos: amplificador, caja de resonancia, reverberación de sala, etc.

No entraremos en los detalles científicos, pero conviene saber que el análisis que nos permite generar un archivo IR se basa en los trabajos de Joseph Fourier, matemático y físico francés, y su famosa transformada de Fourier. Es muy probable que usted ya haya oído hablar de ella en la escuela si ha recibido clases de física avanzada. Existe toda una serie de cálculos necesarios para generar una Respuesta de Impulso. Si usted es sumamente curioso y no le asustan los números, consulte la página de Wikipedia sobre el tema.

¿Para qué se utiliza la Respuesta de Impulso en la música?

Reproducir el sonido de ciertos equipos o la acústica de algún lugar

En el mundo de la música, la Respuesta de Impulso suele ser muy utilizada por los guitarristas. Permite, por ejemplo, emular el sonido producido por un amplificador o un altavoz bastante famoso, pero económicamente inaccesible, o que ya no se encuentra en el mercado.

A menudo encontramos procesadores de efectos que se venden con unos 150 modelos de amplificadores, 50 modelos de altavoces, modelos de los 20 mejores micrófonos en diversas posiciones o incluso modelos de 35 pedales de efectos legendarios. Todos estos modelos surgen de la creación de un archivo de Respuesta de Impulso en uno o varios entornos determinados.

Como resultado, el guitarrista tiene la capacidad de reproducir el sonido del amplificador que Jimmy Hendrix usó en tal o cual gira, y no tiene necesariamente que comprar dicho amplificador. Todo lo que tiene que hacer es utilizar el modelo del amplificador que se encuentra en su procesador multiefectos. Estos legendarios modelos de amplificadores, altavoces y pedales pueden utilizarse con cualquier instrumento.

Reproducir la acústica de una caja de resonancia en un instrumento eléctrico

La Respuesta de Impulso no se limita únicamente a reproducir el sonido de equipos y lugares. Es fundamental para reproducir el sonido de un instrumento acústico con un instrumento eléctrico.

A través de un archivo IR, es posible reproducir el sonido de un violín acústico o de un violonchelo acústico con su equivalente eléctrico. Sí, sí, ha leído correctamente: por medio de un archivo IR de un violín clásico, ¡usted podrá reproducir la acústica del mismo!

Lógicamente, un violín eléctrico no es capaz de sonar como un violín clásico. Sus estructuras son demasiado diferentes y la ausencia de la caja de resonancia reduce las posibilidades acústicas puras del instrumento eléctrico. En un artículo destinado a este tema, el cual le invitamos a leer, hemos detallado todas las diferencias que existen entre un violín eléctrico y uno acústico. Estas diferencias estructurales entre un instrumento acústico y uno eléctrico se aplican por igual a todo instrumento dotado de una caja de resonancia.

Es posible aproximarse al sonido de un violín clásico utilizando un poco de delay y de reverberación, pero siempre quedará faltando la acústica pura del instrumento. Ese sonido especial que producen las ondas sonoras de un instrumento acústico y que viajan por el aire dentro de la caja de resonancia antes de ser captadas por un micrófono o por su oído.

Mediante un archivo IR, usted podrá reproducir esta acústica. Estos archivos de Respuesta de Impulso funcionan con cualquier instrumento dotado con una caja de resonancia: violín, viola, guitarra acústica, ukelele, violonchelo, etc. Francamente, ¡quedará sorprendido al usar un archivo IR con su instrumento eléctrico! Es, actualmente, la mejor manera de acercarse a un sonido acústico.

Sin más preámbulos, he aquí un vídeo que compara varias grabaciones de sonido realizadas con el mismo violín eléctrico en idénticas condiciones, pero con o sin el uso de un archivo de Respuesta de Impulso y con o sin la adición de un poco de reverberación. Escuchará sucesivamente en orden de escucha:

  • El sonido seco del violín eléctrico sin efectos
  • El sonido seco con tan solo un archivo IR de violín clásico integrada en el Hotone Ampero
  • Y finalmente, el sonido seco con un archivo IR de violín clásico + algo de reverberación

Hemos replicado esta prueba en 3 grabaciones diferentes que se suceden entre sí a lo largo del vídeo. Para ello utilizamos un violín eléctrico Line de 4 cuerdas y un procesador Ampero. ¡El resultado es realmente sorprendente! El uso de un archivo IR transforma literalmente el sonido seco del violín eléctrico.

Hemos añadido Respuestas de Impulso en el Hotone Ampero y el Ampero One. De este modo, se pueden reproducir los sonidos de una variedad de violines y violas. Los Hotone Ampero y Ampero One que se comercializan en nuestra página web cuentan ahora con diversos efectos preintegrados y configurados específicamente para su uso con violines y violas.

Reproducir el sonido de un instrumento acústico mediante un sistema de amplificación piezoeléctrica

La Respuesta de Impulso se utiliza generalmente en el mundo de los instrumentos eléctricos. Pero también es posible utilizar un archivo IR con un instrumento acústico. Veamos qué se puede hacer con él.

El problema de la captación en instrumentos acústicos como los violines o violonchelos clásicos es que la mayoría de las soluciones de amplificación que se encuentran disponibles y que son eficaces sobre el escenario son sistemas de captación piezoeléctrica. Este tipo de amplificación es casi equivalente a la que utilizan nuestros violines eléctricos. Tiene una menor precisión ya que sólo cuenta con un sensor para todo el instrumento, mientras que nuestros violines eléctricos cuentan con un sensor por cada cuerda.

Por desgracia, estos sistemas no son capaces de captar la acústica pura del instrumento. Transcriben las vibraciones en una señal eléctrica. Si se utiliza un archivo de Respuesta de Impulso se puede mejorar el sonido producido por la pastilla. Los sistemas de amplificación piezoeléctrica para instrumentos acústicos producen un sonido más directo y menos cálido debido a que desaparece la «reverberación del aire» producida por la caja de resonancia del violín, la viola o cualquier otro instrumento dotado de caja de resonancia. Pero si utiliza un archivo IR creado con su violín clásico, podrá obtener la acústica del mismo mediante un sistema de micrófono piezoeléctrico. Así pues, es posible trabajar el sonido de un violín clásico con un sistema de micrófonos piezoeléctricos situados al final de la cadena electroacústica mediante un archivo IR.

Reproducir el sonido de un instrumento legendario como el Stradivarius

Si lleva años soñando con la idea de replicar el sonido exacto de un Stradivarius con su violín para hacer una grabación en estudio o para un concierto con amplificación, sepa que ahora es posible. Sin embargo, aún queda pendiente el poder hallar un archivo IR de un Stradivarius… 🙂

Pero el principio es el mismo. Si usted posee un archivo IR de un Stradivarius, estará en condiciones de reproducir su acústica mediante cualquier sistema de amplificación. Es importante tener en cuenta que estamos hablando del sonido que se producirá al final de la cadena electroacústica. Es el sonido que se produce más allá de la pastilla de su violín, y por lo tanto que es escuchado a través de un sistema de difusión de sonido (como un amplificador, por ejemplo). El sonido producido por la caja de resonancia de su violín clásico no cambiará, obviamente…

¿Qué tipo de equipo debo utilizar para la Respuesta de Impulso?

Se necesita una interfaz que pueda interpretar un archivo de Respuesta de Impulso. Puede tratarse de un procesador multiefectos, un pedal de efectos o un software para edición de audio como ProTools o Cubase, por ejemplo.

Procesadores multiefectos

La mayoría de los procesadores multiefectos existentes hoy en día incluyen bibliotecas de Respuestas de Impulso integradas y permiten incorporar sus propios archivos IR al dispositivo. Tal es el caso del Hotone Ampero y del Hotone Ampero One, dos modelos disponibles en nuestra tienda que contienen efectos aptos para violines y violas. Este tipo de procesadores permiten la descarga de archivos IR por medio del software del fabricante.

Las bibliotecas incluidas por los fabricantes suelen ser archivos IR de amplificadores de gran renombre, pedales de efectos concretos o acústicas de guitarra famosas. Casi todos ellos pensados para guitarristas y bajistas.

Procesador Ampero One

En las descripciones detalladas de los procesadores multiefectos siempre se enumeran los modelos de equipos incluidos en el procesador. La mayoría de las veces, se trata de modelos de:

  • Amplificadores y altavoces,
  • Micrófonos en diversas posiciones,
  • Modelos de pedales,
  • Simulación de la acústica de una determinada guitarra o bajo.

Como de costumbre, para replicar el sonido de un violín clásico, una viola, un violonchelo o un contrabajo, habrá que ensuciarse las manos. 🙂

En primer lugar, es necesario encontrar o crear uno o varios archivos IR y, a continuación, integrarlos en el multiefectos. En Internet se pueden descargar ya sea archivos IR de libre uso o bien ser comprados en uno de los muchos sitios dedicados a las Respuestas de Impulso. Tenga cuidado con los archivos que utilizan formato privativo. En muchas ocasiones, sólo son reconocidos por los equipos del mismo fabricante.

En segundo lugar, hay que transferir el archivo a su procesador de efectos y luego integrarlo en una nueva cadena de efectos. En el vídeo, The Pedal Guy describe cómo integrar y utilizar una Respuesta de Impulso en un procesador Ampero.

Pequeños pedales de efectos

Si usted no es un fanático de los multiefectos, podría considerar usar un pequeño pedal de efectos. Sin embargo, muchos de ellos no permiten la carga de archivos IR. Con un dispositivo de este tipo, usted tendrá acceso a los archivos IR previamente incluidos por el fabricante, ¡pero no podrá transferir sus propios archivos!

Cuando se trata de instrumentos de cuerda frotada, es esencial el poder cargar sus propios archivos de Respuesta de Impulso al pedal. Estos pequeños pedales para archivos IR se llaman Impulse Response Loader (o cargador de Respuesta de Impulso en español).

Software de audio profesional

Los ingenieros de sonido utilizan la Respuesta de Impulso en el estudio para transformar la tonalidad de una pista cambiando el tono del micrófono de entrada o del amplificador, o incluso la acústica de la sala de grabación. ¡Las posibilidades son infinitas!

Los programas profesionales de edición de audio, como Pro Tools, Ableton o Cubase, por ejemplo, ofrecen bibliotecas de Respuesta de Impulso que se pueden descargar e integrar en sus propias creaciones. También existen plug-ins gratuitos o pagos que se pueden instalar para trabajar con estos programas. El uso de archivos IR con este tipo de software es ideal para las grabaciones en estudio.

Es muy sencillo grabar su propia pista de audio y añadirle su efecto de IR. Funciona igual que cualquier otro plug-in.

Estos programas y plug-ins también le permiten instalar sus archivos IR «caseros» o cualquier otro archivo IR compatible.

estudio de sonido

¿Cómo crear un archivo de Respuesta de Impulso?

El principio

La Respuesta de Impulso puede definirse como la acústica de uno o más elementos que se almacenan en un archivo digital. Este pequeño archivo es una especie de ecualizador que se puede aplicar a lo que se toca con el fin de replicar la acústica de los elementos almacenados en el archivo IR.

El archivo IR se crea utilizando dos grabaciones que a su vez se comparan para así extraer la esencia del sonido. Esta comparación se almacena en un archivo de audio: es decir, el archivo de Respuesta de Impulso.

¿Cómo conectar y grabar un violín eléctrico con un ordenador?

Crear el archivo IR de un dispositivo o de un espacio (micrófono, amplificador, habitación, etc.)

Tomemos como ejemplo la creación de un archivo IR de su amplificador favorito. Por ejemplo, a usted le encanta el sonido que produce su amplificador de 200 vatios, pero este enorme amplificador no es nada práctico para transportarlo a los conciertos. Así que usted tiende a no moverlo de un lado a otro y sólo lo usa durante los ensayos. Al crear un archivo IR de este amplificador, le será posible integrarlo a su multiefectos, y replicar su sonido en el escenario sin tener que transportarlo.

Para crear este archivo de Respuesta de Impulso, es necesario enviarle al dispositivo un ruido rosa o un «tono de prueba» creado por un software capaz de generar un archivo IR. El tipo de sonido que se envía depende del software o plug-in que se utilice. Seguidamente, se debe captar el sonido de retorno con un micrófono ubicado frente al amplificador. Tras esta operación, el software comparará el sonido que ha enviado con el que ha recibido. Y a partir de esta comparación se generará un archivo de Respuesta de Impulso que se podrá exportar.

Crear el archivo IR de un dispositivo o de un espacio

Así que, para resumir, se necesita:

  • Un dispositivo para el cual se desea generar un archivo IR (en nuestro ejemplo, un amplificador)
  • Una tarjeta de sonido con una entrada y una salida
  • Un micrófono para captar el sonido que sale del amplificador
  • Un software/plug-in capaz de generar archivos IR
  • Los cables Jack que sean necesarios para efectuar las conexiones

Para las conexiones:

  • Salida de la tarjeta de sonido hacia el amplificador
  • Micrófono ubicado frente al amplificador y conectado a la entrada de la tarjeta de sonido

Pro Tools, Ableton o Logic cuentan con sus propios plug-ins para generar archivos IR. También existen aplicaciones pagas o de código abierto que se encuentran en Internet.

En definitiva, no es muy complicado conseguir el archivo IR de un amplificador o de una cadena de efectos. Evidencia de ello son las decenas de vídeos existentes en YouTube que explican cómo hacerlo. ¡Pasemos a los detalles de la creación de un archivo IR para un instrumento acústico!

Crear la Respuesta de Impulso de un instrumento acústico en casa

Entonces, siempre se necesitan dos grabaciones que se puedan comparar para generar un archivo de Respuesta de Impulso. En el caso de los instrumentos acústicos, estas grabaciones deben ser idénticas y estar hechas con los instrumentos que se deseen utilizar posteriormente.

Por ejemplo, si desea aplicarle una Respuesta de Impulso de violín clásico a su violín eléctrico, tendrá que capturar el sonido del violín clásico con un micrófono y el del violín eléctrico conectado directamente a la tarjeta de sonido.

Otra posibilidad es aplicar una Respuesta de Impulso de su propio Violín Clásico al mismo Violín Clásico utilizando un sistema de micrófono piezoeléctrico, para ello deberá captar el sonido del Violín Clásico mediante un micrófono y de éste mismo a través de un sistema de micrófono piezoeléctrico.

Funciona con cualquier instrumento: guitarra, ukelele, viola, violonchelo, banjo, mandolina, etc. Los archivos IR generados varían en función de todos los parámetros que puedan influir en el sonido: los equipos utilizados, el lugar donde se realiza la grabación, el tipo de micrófono, etc. Vamos a explicar en detalle ambas posibilidades.

Crear el archivo IR de un instrumento acústico para un instrumento eléctrico

En el caso de los instrumentos acústicos, será necesario captar el sonido producido a través de la pastilla del instrumento eléctrico y el sonido producido por la caja de resonancia del instrumento acústico. Por supuesto, hay que tener en cuenta el recorrido del sonido en el aire, ¡pues es una de las características esenciales de estos instrumentos!

¿Qué se necesita?

  • El instrumento acústico y el instrumento eléctrico
  • Una tarjeta de sonido con al menos una entrada
  • Un micrófono para grabar el instrumento acústico
  • Un software de grabación capaz de generar archivos IR
  • Los cables necesarios para efectuar las conexiones

Crear el archivo IR de un instrumento acústico para un instrumento eléctrico

¿Cómo hay que proceder?

Se efectuarán dos grabaciones distintas de la misma pieza:

  • Grabación del instrumento acústico con un micrófono conectado a la tarjeta de sonido
  • Posteriormente, grabación del instrumento eléctrico conectado a la tarjeta de sonido

¿Qué pieza tocar?

Escoja una pieza que abarque todas las posibilidades sonoras del instrumento. Así pues, se recomienda tocar un máximo de notas. En el caso de los instrumentos de cuerda frotada, si fuese posible, utilice diferentes golpes de arco, ya que el arco ejerce una influencia importante en las frecuencias. Practique la pieza antes de grabarla, ya que tendrá que tocarla dos veces: una con el instrumento acústico y otra con el eléctrico. Ambas grabaciones deben ser similares en términos de tempo, tono, intensidad, potencia de arco, etc. para que el resultado sea de calidad.

Una vez que se haya exportado el archivo IR de su instrumento acústico, intégrelo al dispositivo que usted utiliza para ejecutar sus archivos IR. El sonido será ya mucho más acústico con el archivo IR. Sin embargo, no será perfecto. Como ocurre con cualquier efecto, es importante mejorar la cadena de efectos. Por nuestra parte, le añadimos un ecualizador y le insertamos un poco de delay y reverberación para obtener un resultado más natural.

Crear el archivo IR de un instrumento acústico para ese mismo instrumento acústico con un sistema de micrófono piezoeléctrico

En este caso, nos serviremos del ejemplo detallado en el párrafo 2.3. He aquí el material necesario para generar el archivo de Respuesta de Impulso:

  • El instrumento acústico que será el objeto del archivo IR
  • Un sistema de micrófono piezoeléctrico para dicho instrumento
  • Un micrófono para grabar el instrumento acústico
  • Una tarjeta de sonido con al menos dos entradas
  • Un software de grabación capaz de generar archivos IR
  • Los cables necesarios para efectuar las conexiones

Crear el archivo IR de un instrumento acústico para ese mismo instrumento acústico con un sistema de micrófono piezoeléctrico

¿Cómo hay que proceder?

Se efectúa una única grabación de la misma pieza utilizando dos sistemas de captación diferentes: un micrófono colocado delante del instrumento y un sistema de micrófono piezoeléctrico. Entonces el software analizará y comparará las dos pistas para generar un archivo IR de su instrumento.

Como se ha explicado en el punto anterior, al grabar, procure abarcar toda la paleta sonora del instrumento y su propio estilo al tocar. Si usted no ejecuta sus dobles cuerdas, el archivo IR no podrá tener en cuenta este aspecto específico y la reproducción de este gesto podría producir un mal resultado. Posteriormente, descargue y utilice el archivo generado en un dispositivo que permita el uso de archivos IR.

En este vídeo se detalla este método cuando se aplica a una guitarra acústica.

Asegúrese siempre de guardar sus archivos IR, ya que pueden perderse fácilmente en caso de fallo del sistema operativo Windows/Mac o de borrado accidental de sus efectos.

Crear el archivo IR de un instrumento al que no se tiene acceso

Es posible intentar recrear el archivo IR de un Stradivarius a partir de una pista de audio. Si usted logra encontrar una pista de audio de calidad donde se escuche a un violinista tocando un Stradivarius, y es capaz de replicar exactamente lo que éste toca, puede comparar las dos pistas y extraer un archivo IR. Esto podría funcionar, pero la calidad del sonido de la grabación y la superposición de su interpretación sobre la pista existente deben ser perfectas para que el resultado funcione. No le vamos a mentir, es posible hacerlo, ¡pero no deja de ser una tarea complicada!

Tenga en cuenta que esto sólo puede funcionar si el violinista está tocando solo. Si su pista contiene otros instrumentos, le será imposible generar un archivo IR funcional.

Calidad y resultado final de una Respuesta de Impulso

A veces quedamos decepcionados con los resultados de un archivo IR, ya sea creado en casa o comprado. El resultado final de una Respuesta de Impulso se relaciona con diversos elementos.

En primer lugar, las condiciones «caseras» no siempre son ideales. Todos y cada uno de los parámetros que intervienen en la grabación de sonido influyen en el resultado final. Esto va desde la calidad de su micrófono hasta la acústica del espacio en el que se está grabando…

En segundo lugar, la más mínima diferencia de tempo, nivel de potencia acústica o afinación entre las dos pistas que se comparan provocará seguramente ciertos problemas menores.

Por último, los archivos de Respuesta de Impulso ya creados y puestos a disposición en Internet fueron generados con instrumentos distintos a los suyos y por otro músico con un estilo de tocar diferente. Como resultado, ese archivo de Respuesta de Impulso no se ajusta perfectamente a su estilo de interpretación. En estos casos, es posible que se escuchen crujidos o resultados extraños al tocar ciertas notas. A menudo no son perceptibles por el oído, pero pueden percibirse dentro de las grabaciones.

¿Dónde puedo encontrar archivos IR creados de manera profesional?

Existen decenas de sitios web que ofrecen archivos IR. Basta una pequeña búsqueda en Internet para encontrar lo que está buscando. Han sido captados en condiciones ideales, y le proporcionarán un cierto nivel de calidad.

Sólo tienes que asegurarte de que el archivo que obtienes es compatible con tu equipo. Algunos fabricantes venden archivos propietarios. No los culpes, ellos protegen todo el trabajo que se hizo para producir estos archivos de sonido. La producción de un archivo IR basado en un Guarneri requiere la búsqueda y el alquiler de un Guarneri. Se sobreentiende que resulta bastante costoso cuando se es consciente del valor de este tipo de instrumentos.

También existen pedales de efectos diseñados para instrumentos acústicos que cuentan con archivos IR específicos. Desgraciadamente, suelen estar pensados para guitarristas. Los archivos y pedales especialmente diseñados para instrumentos de cuerda frotada son escasos o inexistentes.

También se pueden encontrar estudios que ofrecen crear archivos IR para sus instrumentos. En este caso, se les pide a los músicos que graben las dos pistas necesarias para crear el archivo IR y luego lo generan.

Ya cuenta con todo lo necesario para utilizar la Respuesta de Impulso con un instrumento eléctrico o acústico. Y que no se diga más que un violín eléctrico no puede sonar como un violín acústico. Sí, vale, no es lo mismo, pero, aun así, con un archivo IR, ¡se está realmente cerca!

Fuentes y imagenes: Wikipedia, Fabricantes, Hotone Audio, Matthew David Montgomery y The Pedal Guy sur YouTube, Unsplash @elijahmerrellmedia