El looper: el aliado del músico solista

¿Cómo hacer loops?

¿Qué es el looping?

Antes de empezar con los consejos sobre el uso del looping en la música, es mejor conocer el vocabulario que lo rodea. Son muchos los términos que se utilizan para referirse a este tema.

El looping es la técnica mediante la cual un músico graba un bucle musical o rítmico (o loop) que permite crear una secuencia repetitiva.

El nacimiento del looping musical

El término «looping» se originó en los años 50 debido a que, en la composición musical de aquella época, los artistas pegaban dos extremos de cinta analógica para formar un bucle continuo. No contaban con los equipos que tenemos hoy en día, así que crear loops no era tan fácil. Los compositores de música electrónica y alternativa fueron los primeros en apropiarse del looping. La colaboración entre Brian Eno y Robert Fripp es un ejemplo a destacar.

Hemos encontrado un espectáculo en YouTube de este último. No dispone de una estación de looping ni de un ordenador, sino que utiliza un aparato llamado Frippertronics. Es una especie de grabador-reproductor formado por dos magnetófonos, cada uno de los cuales funciona con una cinta analógica, que sirve para crear un bucle. El primero graba el sonido de la guitarra de Robert Fripp, esta grabación se envía a la segunda grabadora que la lee con un ligero retraso de unos segundos lo cual genera un delay. Todo ello forma un bucle continuo sobre el que Robert Fripp puede improvisar con su guitarra.


Fonctionnement du Frippertronics

Aquí, el principio del Frippertronics detallado en un diagrama (c.c.Wikipedia). Se muestra la señal entrante de la guitarra y su recorrido desde la grabadora hasta el reproductor, que la reproduce con un retardo antes de repetirla en bucle.

Unos años más tarde, el looping se introdujo en la escena del rock y el pop. Una de las bandas que lo utilizó fue The Beatles en su canción Tomorrow Never Knows.

Para esta canción, Paul McCartney hizo bucles instrumentales y vocales, que luego fueron transformados usando efectos e incorporados a la canción.

Vale la pena descubrir la historia que se esconde detrás de este tema, y su utilización del bucle. Le invitamos a descubrirla aquí.


¿Qué es un looper?

El looper, que se puede traducir como generador de bucles en español, es el dispositivo que permite aplicar el looping. Hoy en día, suele ser un pequeño pedal o un auténtico procesador que puede incorporar varias pistas de grabación. Los hay sencillos, con una o dos pistas, y modelos con más de 5 pistas diferentes. Tenga en cuenta que la mayoría de los procesadores multiefectos incluyen un looper monopista de unos 120 a 150 segundos. Tal es el caso del Ampero y del Ampero One. Estos procesadores son unos excelentes aliados para iniciarse en el looping (generación de bucles) y conseguir crear sus primeros loops.

El looping también se puede hacer usando un ordenador, una estación de trabajo de audio digital (de aquí en adelante DAW por sus siglas en inglés) e interfaces MIDI. Algunos artistas prefieren este tipo de configuración al pedal independiente. Es el caso de la violinista Laura Escudé, que utiliza un controlador MIDI combinado con el software Ableton instalado en un ordenador. Cada configuración tiene sus ventajas e inconvenientes, los cuales enumeraremos a continuación.

¿Dónde puedo encontrar loops?

Los samples

En el mundo de la música electrónica, el rap y el RnB, a menudo nos encontramos con un sample (“muestra” en inglés) que se reproduce repetidamente. Este sample suele tener una duración bastante corta y sirve de base para toda la canción. Se trata ya sea de un bucle original de un autor o tomado de otra grabación sonora, posteriormente modificado y puesto en bucle de manera que se dé origen a un nuevo elemento musical.

Este vídeo presenta algunos samples conocidos y sus títulos originales.


El live looping

En este artículo, nos centraremos en los loops originales grabados en vivo. Este tipo de loops se pueden encontrar ya sea en conciertos de artistas solistas o de grupos. En este caso, se denomina «live looping». Los artistas se graban a sí mismos directamente sobre el escenario y crean su pista desde cero utilizando varios bucles. Una vez creada la base en bucle, pueden tocar sobre ella y utilizarla a modo de acompañamiento. Algunos artistas son expertos en improvisación y son capaces de inventar una canción sobre el escenario utilizando bucles. Utilizan un sistema multipista que les permite superponer múltiples capas musicales.

Descubramos en qué consiste el proceso de grabación multipista. Será más fácil de entender con la ayuda de un ejemplo en vídeo. En este vídeo, Laurent Bernadac graba varios loops (a veces llamados frases) en tiempo real.

La primera pista es rítmica y contiene varios elementos (cajón, bajo hecho con un violín combinado con un octavador y pequeños acompañamientos). Cada elemento se graba por separado y se superpone al anterior dentro de la misma pista. A esto se le denomina «capas». Esta primera pista se utiliza casi continuamente a lo largo del vídeo.

La segunda pista es un acompañamiento de violín, grabado al principio del vídeo (1:04) y reproducido varias veces durante la canción. La tercera y última pista es un pasaje de violín combinado con un wah wah. Estas 3 pistas se graban por separado y luego se inician/paran y se combinan entre sí para crear una canción.

Eduardo Bortolotti ha resumido en el siguiente vídeo casi todas las preguntas en torno al equipo necesario para iniciarse en el looping cuando se es músico de cuerda frotada (violinista, violista, contrabajista o chelista). También da una serie de consejos sobre cómo conectar el equipo que se utiliza (looper, multiefectos o pedales de efectos, instrumento musical, DAW, etc.), así como algunos consejos sobre cómo empezar a hacer loops en vivo. Le hemos añadido subtítulos en francés al vídeo, así que no olvide activarlos.

¿Cómo se conecta el looper?

Una pequeña nota sobre cómo conectar el looper. El looper siempre se situará después de su pedalera de efectos o de su procesador multiefectos. De lo contrario, no podrá grabar el sonido modulado de su instrumento o de su voz. Por lo tanto, el looper es siempre uno de los últimos elementos dentro de la cadena de sonido de un músico.

El caso del pedal Looper

La configuración consiste en un instrumento musical seguido por el sistema de efectos, al que le sigue el pedal looper. La salida del looper se envía a un sistema de amplificación (amplificador, mesa de mezclas o altavoces).

Algunos loopers están diseñados para ser controlados con el pie, otros con la mano. Los loopers controlados mediante interruptores de pie son la opción ideal si no se tienen las manos libres para iniciar la grabación. Esto es particularmente relevante en el caso de un guitarrista o un violinista. Los cantantes y los beatboxers suelen preferir los loopers controlados con la mano. Tenga en cuenta que siempre es posible activar un looper con los pies sin tener que usar interruptores de pie. Basta con añadir un sistema de pedalera independiente conectado directamente al looper.

Para empezar, puede utilizar la siguiente configuración simple de looping.

Configuración de looping

Se pueden aplicar configuraciones muy complejas. Tomemos el ejemplo del músico Reinhardt Buhr. Su equipo incluye un micrófono y varios instrumentos musicales que van conectados a un procesador multiefectos. En sus grabaciones incluye diversos instrumentos, tales como la guitarra, el violonchelo, el cajón, la derbouka o el didgeridoo. Si el instrumento cuenta con una pastilla, ésta se capta directamente a través de un cable jack. Los instrumentos sin pastilla, como la derbouka, se graban con el micrófono que también se usa para captar la voz. Cada grabación se envía a una mesa de mezclas lo que le permite tener una mezcla por grabación. La salida de la mesa de mezclas se envía a un procesador de efectos, luego a un looper y finalmente al sistema de amplificación. También tiene interruptores de pie en el suelo y un controlador MIDI para controlar varios elementos.

El caso del looper que combina una DAW, una interfaz MIDI y una tarjeta de sonido

En este caso, la instalación es un poco más compleja y requiere de una mayor cantidad de dispositivos. Si usted toca uno o más instrumentos, debe conectar cada instrumento a una mesa de mezclas o a una tarjeta de sonido con varias entradas. Ésta se ha de conectar a su ordenador y debe ser reconocida por su DAW. Luego, su interfaz MIDI también debe estar conectada al ordenador y debe ser reconocida por la DAW para poder iniciar y detener los bucles. Algunos teclados o dispositivos cuentan con una interfaz MIDI directa. Se pueden añadir uno o varios interruptores de pie para ejecutar los inicios y las paradas con el pie. Por último, el sonido de salida de la DAW se transmite al sistema de amplificación.

Nuestra embajadora Laura Escudé es una fanática de este tipo de instalaciones. Utiliza el software Ableton Live al cual se conectan otros dispositivos. Su verdadero temor en cada concierto es que el ordenador se bloquee. Por eso siempre lleva dos ordenadores listos para sustituir al otro en caso de que surja algún problema. Si algo sale mal, el segundo ordenador ya está encendido y listo para ser utilizado. Los fallos son bastante raros, pero son posibles y es mejor estar preparado para volver a conectar todo lo antes posible. Con este tipo de configuración, es necesario tener un buen ordenador y sentirse cómodo con él. El procesador y la RAM del ordenador son claves, al igual que la velocidad del disco duro.

Al utilizar una DAW, las posibilidades de procesamiento de audio y automatización son infinitas. El número de bucles es ilimitado, siempre que su ordenador pueda soportarlo. Es posible preparar un set completo de forma anticipada con una preconfiguración que contenga la ubicación de sus futuros bucles, los efectos que les serán aplicados o los tiempos de activación y parada de determinados bucles.

Volvemos a ver a Reinhardt Buhr con su configuración de estudio. Todos los loops son grabados por la DAW Ableton. Los bucles se inician y detienen por medio de dispositivos MIDI o interruptores de pie. El sonido de los instrumentos y del micrófono se redirige a una interfaz de audio conectada al ordenador y, por tanto, a la DAW. La DAW procesa los bucles y el sonido, y el sonido final se envía a los altavoces.

Ventajas e inconvenientes de estos sistemas de looping

Ventajas Desventajas
Pedal de looper (hardware) Fácil de conectar

Puede transportarse fácilmente

Número limitado de pistas (generalmente de 1 a 6 pistas dependiendo del looper)

Una sola entrada para un único instrumento

Una sola salida en mono o estéreo

Looper DAW + MIDI (ordenador + hardware) Muchas más posibilidades de automatización, sonidos, mezclas, etc. Casi no hay límites con una DAW.

Pistas infinitas (al menos en la medida en que su ordenador pueda soportarlo)

Posibilidad de conectar varios instrumentos

Conexión compleja que requiere mucho más equipo

Comprar una DAW

Cuantos más instrumentos se tengan, más probabilidades hay de provocar fallos

Más equipo para transportar

Alto coste

Técnicas de looping

Bucle siguiendo un tempo específico

La técnica más sencilla y común es grabar bucles siguiendo un tempo uniforme y preciso. Se trata de una técnica innata para un músico. Tocar a tempo es uno de los aspectos fundamentales de la música.

La dificultad de esta técnica radica en la sincronización de la grabación. ¡La sincronización entre sus bucles debe ser perfecta!

Dominar la sincronización: la principal dificultad a la hora de iniciarse en el looping

Este es el principal problema para quien utiliza un looper por primera vez. Lo más difícil es empezar y parar la grabación en el momento adecuado. El más mínimo desfase afectará a toda la grabación. Hay que iniciar y detener la grabación en el momento adecuado. El músico debe concentrarse en lo que está tocando y en la grabación de sus loops, los cuales inicia con el pie o con la mano, según el dispositivo que utilice. Esto requiere de coordinación y no es una tarea fácil al principio.

Para facilitar la tarea, algunos dispositivos ofrecen una función de grabación automática. Dicha función detecta inmediatamente la primera nota y comienza a grabar a partir de ella. Tenga en cuenta que el aparato inicia la grabación, pero no la detiene automáticamente. Esta función puede ser útil para sus primeros loops. Pero es limitante y es mejor dedicar tiempo a dominar la sincronización, ya que ello le dará mucha más libertad en el futuro.

Detener la grabación en el momento adecuado es el elemento más importante, y a menudo el más complejo de lograr. El truco para los principiantes es tocar la secuencia de acordes hasta que les parezca lo suficientemente bien como para empezar a grabar. Al detener el bucle, no se detenga en la última nota, es mejor seguir tocando hasta detenerlo entre el final y el principio del bucle. La parada debe mantener la continuidad y situarse justo en el medio. Por eso muchos artistas siguen tocando al momento de la parada. Es mejor continuar el bucle tocándolo de nuevo mientras se pulsa el botón para no acabar con un espacio en blanco en la mitad del bucle.

Así pues, con este esquema, aconsejamos:

  • Tocar el loop sin grabarlo la primera vez (o tantas veces como sea necesario, hasta que se sienta preparado para grabarlo).
  • Dentro de la continuidad, iniciar la grabación del loop en su primera nota una vez que se sienta preparado para grabarlo.
  • Por último, detenga el bucle en el momento adecuado y vuelva a tocarlo una última vez para conseguir la sincronización correcta y evitar que haya vacíos. La parada debe hacerse entre la última y la primera nota del bucle.

Algunos dispositivos cuentan con una función de metrónomo que también puede simplificar la grabación de loops. Puede utilizarlo para hacer cerrar el bucle en el momento adecuado. Algunos artistas lo utilizan en directo. Sin embargo, su configuración tiene dos mezclas diferentes. Una mezcla enviada a los auriculares del artista que contiene el metrónomo, y una segunda mezcla sin el metrónomo para el público y así no perjudicar el resultado.

Hacer bucles sin seguir el tempo

Una técnica mucho más difícil pero muy interesante. A diferencia de la primera, esta técnica consiste en hacer un looping sin respetar el tempo establecido. A menudo se trata de bucles bastante lentos que recurren al abuso de diferentes tonos que se responden entre sí. No hay mejor manera de hacerlo que experimentar regularmente para encontrar su propio estilo. Algunos artistas optan con esta técnica por una armonía o disonancia del sistema tonal o por el sistema atonal. A continuación, un vídeo de la violonchelista Zoe Keating.

El sistema tonal se construye en torno a las escalas mayores y menores con reglas de escritura bastante estrictas basadas en el círculo de quintas. El sistema atonal rechaza la construcción del sistema tonal y no toma en cuenta ninguna jerarquía tonal.

¿Para qué se puede utilizar un looper?

El hombre-orquesta en vivo

Ya hemos citado varios ejemplos en este artículo. Algunos músicos tocan el instrumento o la voz como solistas y ejecutan todo su set con la ayuda de un looper. El uso de un looper en el escenario suele ser fuente de preguntas e interés por parte del público. Siempre causa una gran impresión. Muchos guitarristas son expertos en este tipo de interpretación, pero también violinistas y violonchelistas, y muchos otros instrumentistas. Un nuevo ejemplo es Marc Rebillet y sus desenfrenadas sesiones.

Componer en solitario

Algunos músicos crean nuevas composiciones con la ayuda de un looper. Lo utilizan como base para encontrar el primer boceto de sus futuras composiciones. De hecho, con el loop, se pueden sentar las bases de su próxima canción que después tendrá que arreglar. Identifique una secuencia de acordes, encuentre una base rítmica y, finalmente, piense en lo que va a añadir…

Improvisar

En el mundo de la improvisación, el uso del looper es muy común. Es la herramienta ideal para progresar solo en casa o simplemente para elaborar algo improvisado sobre el escenario. Se puede grabar la base rítmica o una progresión de acordes e improvisar sobre la misma. Nuestro embajador Eduardo Bortolotti es un fanático del looping para la improvisación.

Practicar en una secuencia de acordes o en un patrón rítmico

Al grabar una secuencia de acordes o un patrón rítmico en bucle, podrá trabajar con ella ya sea como solista o como músico de acompañamiento.

Algunos consejos de los aficionados del looping

Usar la parada

No dude en detener algunos bucles, o incluso detenerlos todos, y reiniciarlos para darle a su pista un poco más de dinamismo.

Tener tantos sonidos como sea posible

Si está grabando solo o presentándose como solista, es importante tener suficientes «sonidos» para crear una canción completa. Esto puede hacerse con diferentes instrumentos asociados con efectos, percusión digital o natural, un teclado, etc.

El uso de un instrumento con muchas cuerdas, como los violines eléctricos de 5 o 6 cuerdas, es también una ventaja adicional. Al añadir una cuerda de Do y/o Fa, se amplía la paleta de sonidos. Cuanto más amplia sea la gama de frecuencias que abarque, más posibilidades sonoras tendrá. Si usted se encierra en un instrumento con un solo sonido, los bucles pueden resultar redundantes y difíciles de entender para el público.

Descubra las ventajas que ofrece un violín de gama extendida. ¿Por qué elegir un violín eléctrico de 5, 6 o 7 cuerdas?

Fuentes y imagenes: Wikipedia, The Beatles, Reinhardt Buhr, Laurent Bernadac, Eduardo Bortolotti, Laura Escudé