¿Qué es el método de los 4 cables? Cómo utilizarlo?

También llamado 4CM o « Four Cable Method », el método de 4 cables es una configuración para las cadenas de efectos.

Se trata de un concepto bastante sencillo que no supone ninguna tecnología nueva. Ofrece nuevas posibilidades en la configuración de una cadena de efectos que permiten un mayor control sobre el sonido.

Como su propio nombre indica, es una cadena de efectos que necesita 4 cables jack. Este método se basa en crear un cableado entre un amplificador y una pedalera, bien en forma de una serie de pedales o de un procesador de efectos como el Ampero II Stomp.

La finalidad es crear una ruta específica del sonido entre ambos elementos. Gracias a ello, se podrán colocar determinados efectos en sentido ascendente o descendente para crear nuevos sonidos.

¿Por qué utilizar el método de 4 cables?

Este método permite colocar cada efecto antes o después del amplificador para aprovechar a lmáximo su calidad. Y es que un amplificador puede colorear el sonido de un instrumento a partir del preamplificador, el ecualizador y otros factores de configuración.

El sonido de los efectos será diferente en función del punto de la cadena donde hayan sido colocados. Por ejemplo, una reverb producirá sonidos distintos dependiendo de si ha sido colocada al principio o al final de la cadena. Igualmente, una distorsión sonará distinta si la colocas al principio o al final de una cadena de efectos.

Es decir: el método de los 4 cables se basa en el hecho de que cada efecto tiene un comportamiento diferente en función de su emplazamiento en la cadena de efectos.

El método 4CM en el caso de las guitarras

En el caso de la guitarra eléctrica, el método de los 4 cables suele utilizarse para limitar la distorsión natural generada por el amplificador. En efecto, cuanto más se aumenta la ganancia del amplificador, más se percibe una forma de compresión del sonido que puede comprometer la calidad de ciertos efectos emplazados antes o después del amplificador, en particular los efectos de espacialización como la reverberación y el retardo. El método 4CM limita este inconveniente aislando determinadas partes de la cadena de efectos. Se basa en el principio de utilizar un sistema de bucle de efectos para puentear una parte de la señal.

Algunos guitarristas lo utilizan también para sacar provecho del color que el amplificador puede aportar al sonido. Si el amplificador tiene un preamplificador de gran calidad, puede ser necesario aplicar el método 4CM en el sistema de sonido durante los conciertos o las grabaciones. En tal caso, el sonido pasa por el amplificador antes de ser redirigido hacia la mesa de mezclas.

El método 4CM para instrumentos de cuerda frotada

En el caso de los instrumentos de cuerda frotada y tal como ocurre en las guitarras, este método puede utilizarse para limitar la compresión del sonido y sacar partido de las ventajas de un amplificador.

Asimismo, puede contribuir a controlar el ruido producido por la fricción del arco. Se trata de una estridencia que se produce cuando el músico cambia la dirección del arco. La pastilla del instrumento capta este sonido y lo reproduce en la señal de audio. Tanto si su instrumento es un violín, un violonchelo o una viola, acústico o eléctrico, este ruido siempre está presente.

En general, este ruido se suele eliminar en las producciones de audio clásicas, de jazz, de blues, de pop, etc. Los ingenieros de sonido lo suprimen para lograr que se oiga solo el sonido limpio del instrumento. Si esta estridencia no se elimina, se verá potenciada en la cadena de efectos por todos los efectos utilizados y posteriormente por el amplificador.

Hay que tener en cuenta que no siempre es obligatorio eliminarlo. Eso es algo que ya depende de lo que el músico pretenda conseguir en términos de sonoridad. Algunos violinistas prefieren conservarlo para generar un sonido crudo muy específico. A otros músicos, adeptos a los sonidos con una ganancia muy alta con abuso de la saturación, les encanta la sonoridad grunge de este ruido y lo conservan en la cadena a fin de obtener un efecto peculiar.

Hay que tener en cuenta que existen muchas formas de limitar este ruido. El método 4CM es solo una de ellas.

¿Cómo limitar el ruido creado por la fricción del arco con el método 4CM?

Aísle el principio de la cadena, pase por el amplificador a través del método 4CM, reduzca las frecuencias bajas desde el ecualizador del amplificador centrándose en la banda de frecuencia en la que se encuentra el ruido de fricción y luego continúe su cadena de efectos.

Si se trata de un violín de 4 cuerdas, apuntaremos a este ruido por debajo de 150 Hz. En el caso de violines de 5, 6 o 7 cuerdas, esta orientación debe adaptarse, puesto que las cuerdas de estos violines producen sonidos más graves que podrían verse afectados. Sin esta adaptación, se arriesga a eliminar algunas de las frecuencias bajas producidas por las cuerdas adicionales.

¿Cómo aplicar el método de los 4 cables?

Para aplicar este método, necesitará:

  • Un instrumento musical
  • 4 cables jack
  • Un amplificador equipado con un sistema de bucle de efectos (también llamado Send & Return). En la imagen mostramos el amplificador Acus Oneforstrings 8 con este sistema.
  • Una pedalera o procesador multiefectos que también disponga de un sistema de bucle de efectos. El Ampero II Stomp lleva este sistema. Además de las tomas de conexión habituales, este procesador dispone de las tomas Send & Return.

Los conectores Send y Return del ampli Acus 9

El principio del sistema Send&Return

Dependiendo de la marca del aparato, este sistema puede venir con diferentes nombres: fx out, fx in, fx send, Out, effect out, effect send, fx return, effect in, effect return, etc. Pero los términos más comunes son Send and Return o Send & Return.

En un amplificador o un procesador de efectos, este sistema lleva dos conectores. Uno sirve para enviar la señal fuera del aparato, y el otro permite enviarla hacia el mismo aparato. Estos son los dos jacks utilizados para el método de 4 cables en el Ampero II Stomp.

Los conectores jack Send y Return del Ampero II Stomp

Ofrecemos procesadores de efectos configurados para violines, violas y violonchelos. Por ejemplo, los Ampero II Stomp disponibles en nuestro sitio contienen una serie de efectos adaptados a las frecuencias de estos instrumentos musicales para asegurar un sonido preciso y cualitativo. También ofrecemos algunas colecciones de efectos para este procesador. En este video, los «presets clásicos» son presentados por el violinista Eduardo Bortolotti.

Ejemplos de configuraciones con el procesador de efectos Ampero ii

  • Conecte el primer cable de su instrumento (1.1) a la entrada IN del procesador de efectos (1.2).
  • Conecte el segundo cable a la salida Send del procesador de efectos (2.1) y a la entrada instrumento del amplificador (2.2) para aprovechar las ventajas del preamplificador del amplificador y personalizar el sonido.
  • Conecte el tercer cable entre la salida Send del amplificador (3.1) a la entrada Return del procesador de efectos (3.2).
  • Conecte el cuarto cable entre la salida estándar del procesador de efectos (4.1) y la entrada de retorno del amplificador (4.2).

El método de 4 cables detallado en un diagrama

Gracias a este sistema, podrá controlar el emplazamiento de cada efecto en los preajustes. ¿Es preferible colocarlos antes o después del amplificador? Se le hará muy fácil imaginar nuevas cadenas de efectos y probarlos.

En función del procesador, tendrá que activar el sistema de 4 cables en el menú del dispositivo y, a continuación, integrarlo en las cadenas de efectos. El Ampero 2 dispone de 3 módulos que se pueden utilizar en cadenas de efectos:

  • FX SND: Este módulo envía una señal a dispositivos externos a través de la toma Send del Ampero 2.
  • FX RTN: Este módulo recibe una señal de uno o más dispositivos externos por medio de la toma de Return del Ampero 2.
  • FX LOOP: Permite la introducción de efectos procedentes de pedaleras de efectos externas. Utiliza las tomas de entrada (send) y salida (return).

Una cadena de efectos creada en el Ampero II Stomp usando FX Send & Return

Imagenes y fuentes: Hotone Audio, Acus, 3Dvarius

Palabras clave: ampli, efectos

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