La Maginífica Historia del Violín Eléctrico

¿Quién inventó el violín eléctrico? ¡Esa es una excelente pregunta! Aunque el violín acústico nació alrededor de 1520 en Milán, Italia, ¡el violín eléctrico probablemente vino mucho después!

Define ‘Violín Eléctrico’:

El término ‘violín eléctrico’ en este artículo se refiere a un violín sin caja de resonancia (cuerpo sólido), equipado con un conector para ser conectado a un sistema de amplificación y poder ser escuchado.

El Interés del Violín Eléctrico:

La creación del violín eléctrico está estrechamente relacionada con las numerosas invenciones y avances tecnológicos que presenció el siglo XIX. La música se vio afectada por todos estos cambios. La posibilidad de grabar y transmitir ‘forzó’ a músicos y lutieres a adaptar sus instrumentos musicales. Sin amplificación, un violín acústico se volvía irrelevante al ser tocado en una sala muy grande. La captura de sonido con la ayuda de un micrófono planteaba un desafío para garantizar la audibilidad y prevenir la retroalimentación que podría estropear la actuación artística.
También se debe considerar el desarrollo de extensas giras en estadios o lugares cada vez más grandes con audiencias en constante crecimiento. Escuchar instrumentos acústicos en tales condiciones era imposible sin una amplificación eléctrica.
Estos cambios están estrechamente vinculados a nuevas invenciones tecnológicas que allanaron el camino para los instrumentos musicales eléctricos.

La Génesis del Violín Eléctrico:

Experimentos de Elisha Gray:

En 1874, Elisha Gray, un ingenioso inventor estadounidense, experimentó con la ‘electrificación de un violín’. En 1875, obtuvo una patente por su ‘Telégrafo Eléctrico para Transmitir Tonos Musicales’, un telégrafo eléctrico que transmitía sonidos musicales. Un violín se utilizó como resonador para producir sonidos musicales transmitidos a través de un cable telegráfico. En este violín, se instaló una placa metálica para recibir y amplificar las oscilaciones eléctricas a través del cuerpo resonante del instrumento. Su idea representa lo opuesto al principio del violín eléctrico tal como lo conocemos hoy. En su experimento, el violín actuó como el amplificador. Todavía estamos lejos del primer violín eléctrico como lo conocemos hoy.

American inventor Elisha Gray

El Violín Stroh: Un Pariente Cercano:

El violín Stroh, también conocido como Stroviol, fue inventado por John Matthias Augustus Stroh, un ingeniero austriaco. Presentó este instrumento musical en 1899 en Londres. El violín Stroh atrajo a muchos curiosos porque carecía de un cuerpo resonante y presentaba un cuerno adjunto a una membrana cerca del puente. Representa la fusión del violín con la invención del gramófono de Thomas Edison. Gracias al sistema de amplificación del gramófono, las vibraciones se amplifican y luego se proyectan a través del cuerno.

La Amplificación de los Violines Acústicos:

Se considera que Stuff Smith fue el primer violinista en utilizar técnicas de amplificación eléctrica en un violín clásico. No tocaba lo que hoy llamamos un violín eléctrico, pero amplificó su violín acústico utilizando un captador.

Los Primeros Violines Eléctricos:

Una Sucesión de Patentes:

La mayoría de la información sobre los orígenes del violín eléctrico ahora se encuentra en patentes. Los documentos más antiguos publicados por inventores pueden haber desaparecido, nunca haber existido o aún no haber sido descubiertos. Hay una falta de información sobre este tema.

Principalmente, estas patentes se refieren a un sistema de amplificación, ya sea para ser instalado en un violín o integrado directamente en el violín, con el objetivo de amplificar el sonido del instrumento. Entre ellas se encuentran patentes tanto para la invención de violines eléctricos como para captadores (sistemas para amplificar el instrumento). Es importante destacar que las primeras invenciones eran captadores diseñados para ser instalados en un instrumento.

Los Pioneros del Violín Eléctrico:

Ivan Makhonine:

El 12 de abril de 1930, el periódico francés L’ILLUSTRATION publicó un artículo sobre un violín diseñado por Ivan Makhonine, inventor y ingeniero ruso. El violín eléctrico presentado en el artículo fue tocado por la violinista Cecilia Hansen. No hay una patente asociada al trabajo de Ivan Makhonine sobre este violín eléctrico. Era famoso por otras investigaciones como su combustible Makhonine. Sus esfuerzos se dan a conocer a través de este artículo y un video que se puede descubrir a continuación. En la imagen, se puede ver claramente un violín sin cuerpo resonante, conectado por un cable a un amplificador. Por lo tanto, es un violín eléctrico.

Victor A. Pfeil

Victor A. Pfeil es un inventor estadounidense que imaginó varios instrumentos musicales eléctricos, incluyendo un violín y un cello, utilizando un captador magnético. Se presentaron varias patentes a su nombre y todavía están accesibles en bases de datos. La primera se presentó en 1928 y describe:

“Esta invención se refiere a instrumentos musicales y tiene referencia particular a un instrumento de cuerda que tiene un dispositivo transformador y amplificador montado en parte del mismo. La invención contempla la provisión de un instrumento musical de cuerda que simula cualquier tipo conocido, que puede tocarse manualmente para producir directamente una corriente eléctrica pulsante que puede amplificarse y transformarse en energía sonora reproduciendo las notas del instrumento en un punto remoto.”

Este violonchelo eléctrico y violín eléctrico fueron presentados en un artículo del periódico RADIO-CRAFT publicado en agosto de 1933.

George Beauchamp (Rickenbacker Company)

Uno de los violines eléctricos fabricados por George Beauchamp está catalogado por el Museo MET. El museo posee el violín número 21 en su colección. En su sitio web, el MET especifica:

“Este diseño fue creado por George Beauchamp de Los Ángeles, quien recibió la primera patente para un violín eléctrico en 1936. Este instrumento específico probablemente sea un prototipo de su segunda patente que se concedería el 14 de febrero de 1943.”

Desafortunadamente, verificar la afirmación sobre la primera patente otorgada para un violín eléctrico sigue siendo un desafío. La patente de Victor A. Pfeil fue aprobada más de una década antes que la de George Beauchamp. Aunque la patente de Pfeil no utiliza explícitamente el término ‘violín eléctrico’ en su descripción, el instrumento presentado y esquematizado es, de hecho, un violín eléctrico.

George Beauchamp no se limitó a imaginar un violín eléctrico. Quería ofrecer un cuarteto de cuerda completo eléctrico (violín, viola, cello y contrabajo). El cuarteto se llama “La Familia de Violines Electro” y ha aparecido en varios comerciales. Sin embargo, solo parece que el violín y el contrabajo se comercializaron. Solo una pequeña cantidad estuvo disponible en el mercado. Los demás instrumentos existían como prototipos.

Luis Nicolas de Lazaro

En la Ciudad de las Artes y las Ciencias en Valencia, España, hay un violín eléctrico en exhibición, diseñado (?) o basado en la patente de Luis Nicolas de Lazaro. Este inventor español comenzó a tocar el violín en su infancia antes de mejorar sus habilidades musicales en el Real Conservatorio de Madrid bajo la guía de Fernandez Bordas. Luego, estudió con J. Poullet en París, donde ganó el primer premio de violín en la Competición Internacional de Burdeos en 1929.

Después de varias giras mundiales y nacionales, se embarcó en la creación de su violín eléctrico. En una de las biografías extraídas de un programa artístico que presenta a Luis Nicolas de Lazaro, se puede leer:

Fervorosamente apasionado por el violín, puso su empeño en obtener la máxima pureza de sonido y en lograr la uniformidad en las vibraciones, por electricidad así como en ampliar la potencia y la pastosidad sonoras del instrumento, cuyo empeño tras de ardua labor y a través de pausados y concienzudos estudios electrofonicos, le llevó a la invención del Violín Eléctrico, logrando despuès de una obstinada labor, la construcción de un violín que fue perfeccionando, a fuerza de estudio y de voluntad, hasta conseguir la maravilla del sonido y de pureza que constituyen las más destacadas características de su Violín Eléctrico.

Su patente se presentó en 1948.

Estos inventores están entre los pioneros del violín eléctrico. Sin embargo, durante ese tiempo, la idea y el interés en un violín eléctrico no se tomaron en serio. Pasarían muchas décadas antes de que el violín eléctrico adquiriera importancia. Fue a principios de la década de 1960 cuando el instrumento experimentó nuevos desarrollos y se hizo más popular.

La Vanguardia del Violín Eléctrico

Clarence Leo Fender

A finales de la década de 1950, Clarence Leo Fender, fundador de la empresa que lleva su nombre, presentó un nuevo violín eléctrico equipado con un captador magnético. Su patente se presentó en 1958. Los diagramas en esta patente representan un violín equipado con un captador. La patente lo describe como un instrumento electroacústico. Un año después, presentó una segunda patente que protegía el diseño del cuerpo de su violín eléctrico.

Es probable que sea el primer violín eléctrico que se haya producido en piezas idénticas en masa. Sin embargo, es imposible saber la cantidad exacta de unidades producidas para este modelo. Las versiones iniciales del violín eléctrico de Fender eran relativamente pesadas y no lograron un gran éxito comercial. Posteriormente, la empresa Fender fue adquirida y reintrodujo nuevas versiones de este instrumento.

Spencer Lee Larisson (Xinde Corporation)

Spencer Lee Larisson fundó la Xinde Corporation, que produjo el violín eléctrico Vitar a principios de la década de 1970.

La patente presentada en 1970 describe:

“Un instrumento musical de cuerda, preferiblemente adaptado para ser tocado con arco, que incluye un cuerpo sólido y un miembro de cuello alargado unido al cuerpo y que se extiende desde él. […] También se proporciona un novedoso medio de captación electrónico que incluye dispositivos de captación separados para cada cuerda y medios separados para ajustar el volumen de salida de cada cuerda.”

La patente detalla un violín eléctrico de 5 cuerdas equipado con una pastilla magnética. El diseño se asemeja al de una guitarra eléctrica. El cuerpo estaba hecho de fibra de vidrio. El ecualizador en el lado derecho del instrumento está dedicado a controlar el volumen por cuerda. El instrumento también presentaba un efecto de distorsión incorporado llamado DynaFUZZ.

El reconocimiento del violín eléctrico

Con el paso de las décadas, han surgido numerosos violines eléctricos. Desde la década de 1980, han experimentado un renacimiento con el auge de la tecnología y la llegada de géneros musicales modernos. La visibilidad de muchos violinistas tocando violines eléctricos ha popularizado el instrumento. Todo esto ha permitido que un mayor número de violinistas se embarquen en la aventura ‘electrificada’.

Hemos mencionado solo algunos nombres de inventores conocidos por sus contribuciones al desarrollo del violín eléctrico. Hay docenas de otros. Una búsqueda rápida en la base de datos de Google Patent arroja una gran cantidad de resultados.

Fuentes e imágenes: Wikipedia, Mark, fundador de metropolisnj (autor sobre búsquedas del violín Vitar), usuarios que nos enviaron algunas imágenes de museos o encontradas en Internet, Benedict Heaney (autor sobre búsquedas del violín eléctrico), Google Patent, YouTube, la Ciudad de las Artes y las Ciencias en Valencia, el MET, Quant’Homme, el MIM.

Palabras clave: violín eléctrico

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