¿Qué es la colofonia?

oleorresina para obtener e la colofoniaLa colofonia es un residuo sólido que se obtiene de la destilación de la oleorresina obtenida de árboles resinosos. La oleorresina es un líquido espeso que se obtiene de los árboles resinosos, como los pinos, mediante una operación denominada extracción de resina. Por lo general, se denomina oleorresina a la savia que fluye de un árbol.
En Francia, la región de las Landas fue durante mucho tiempo el principal productor europeo de colofonia gracias a sus grandes bosques de coníferas. Debido a la fuerte competencia, en particular de países como Portugal y España, la extracción de resina en las Landas ha quedado prácticamente abandonada.
Cabe señalar que la producción de colofonia tiene un carácter internacional. Cualquier país puede producir colofonia, razón por la cual puede encontrarse proveniente de cualquier parte del mundo. Sin embargo, la calidad de la colofonia difiere de una región a otra. Depende del tipo de oleorresina producida por los árboles resinosos, de los métodos de extracción y de fabricación.
En la actualidad, los principales países productores de colofonia son China, Portugal y Brasil.

¿Para qué sirve la colofonia en un violín? ¿Por qué es tan importante?

La colofonia es esencial para cualquier instrumento de cuerda frotada, ya se trate de un violín o de un violonchelo. Es crucial para tocar cualquiera de estos instrumentos, ya que interviene en la producción del sonido. La sustancia gomosa de la colofonia se aplica sobre el arco para que exista fricción entre las cuerdas y el arco. Así, mejora la resonancia del instrumento. Sin colofonia, las cerdas del arco se deslizan y no rozan las cuerdas lo suficiente como para producir un sonido. Por lo tanto, el músico debe frotar su barra de colofonia contra las cerdas del arco para así dejarlas cubiertas de restos de colofonia. Esto permite que las cerdas del arco tengan una verdadera adherencia sobre las cuerdas, lo que provoca la producción de sonido.

La cantidad de colofonia utilizada sobre las cuerdas puede tener un impacto significativo tanto en el tono como en la durabilidad y la proyección del sonido.

Descubra nuestro artículo sobre todas las diferencias entre un violín acústico y un violín eléctrico.

¿Para qué instrumentos sirve la colofonia?

La colofonia es fundamental para todo instrumento de cuerda frotada. Si el instrumento produce un sonido con la ayuda de un arco que se frota sobre las cuerdas, la colofonia no puede faltar. A modo de ejemplo, la colofonia es útil para violines, violas, contrabajos, violonchelos, nyckelharpas, violas d’amore, etc. También existen algunas excepciones para instrumentos que no utilizan arcos, como las zanfonas.
La colofonia resulta útil tanto para los instrumentos clásicos como para los eléctricos. Se utiliza tanto en violines eléctricos como acústicos. No hay ninguna diferencia entre los dos instrumentos a este respecto; tanto si el instrumento es acústico como eléctrico, la colofonia debe aplicarse al arco.

Por lo tanto, la colofonia es esencial para tocar el violín, la viola o cualquier otro instrumento de cuerda frotada, independientemente de que sea acústico o eléctrico.

¿Cuáles son los orígenes de la colofonia?

Historia de la colofonia

El término colofonia tiene su origen en Colofón, una antigua ciudad griega que se encontraba en Anatolia (hoy Turquía), donde solía producirse en abundancia. La colofonia se ha utilizado durante siglos para diversas actividades. Esta sustancia pegajosa obtenida a partir de árboles resinosos se emplea para fabricar pegamentos, barnices, adhesivos, aceites, productos farmacéuticos e incluso cosméticos. Un ejemplo es la resina que se aplican los jugadores de balonmano en las manos para sujetar el balón. Esta resina, también llamada comúnmente «resina», contiene colofonia.
En la música, se volvió esencial con la aparición de los primeros instrumentos de cuerda frotada, como las vielas y las violas da gamba. Hoy en día, la siguen utilizando a diario violinistas, violistas y violonchelistas.

¿Cómo se fabrica la colofonia?

La colofonia es un residuo sólido que se obtiene a través de la destilación de la oleorresina que se extrae de árboles resinosos como el pino. El proceso de obtención consta de varias etapas:

  • Recolección
  • La oleorresina se extrae de las coníferas mediante la técnica denominada “extracción de resina”. Esta técnica consiste en hacer un corte en el árbol para facilitar la recolección de la resina. La resina fluye entonces lentamente hacia un recipiente fijado al árbol. Durante esta fase, su aspecto es el de una pasta blanda y pegajosa.

  • Depuración
  • La resina recogida de los árboles se limpia para eliminar todos los restos vegetales que pueda contener.

  • Destilación
  • La resina contiene ahora colofonia y trementina. A temperatura ambiente, es bastante dura y quebradiza. Se ablanda cuando se calienta y se vuelve fluida hacia los 100°C.
    La destilación es un proceso que permite separar los elementos que constituyen la mezcla homogénea. Al aplicar calor y destilar la resina recogida, se generan dos productos distintos: la colofonia y la trementina.

  • Enfriamiento
  • Una vez realizada la destilación, la colofonia debe dejarse secar para que se transforme en un residuo sólido. Su color oscila entre el amarillo claro transparente y el negro opaco, dependiendo del proceso de destilación elegido, de la resina utilizada y de los posibles aditivos empleados. En función de su reventa final, se le da una forma particular. Para uso en música, suele adoptar la forma de un bloque macizo rectangular o redondo.

Colofonia y Música

Cómo elegir su colofonia

Existen decenas de marcas y opciones de colofonia para instrumentos musicales. No tiene ningún misterio. Basta con probar diferentes colofonias sobre su arco y sus cuerdas para encontrar la más adecuada para usted.

El tacto puede variar en función del tipo de cuerdas que utilice: de tripa, sintéticas o metálicas. También puede depender de la calidad de las cerdas del arco y, por supuesto, de la calidad de la colofonia.

Si hasta ahora está empezando, una colofonia básica será más que suficiente. A medida que vaya progresando, podrá experimentar con otros tipos de colofonia. En general, cuanto más se adhiera una colofonia a las cerdas, mejor se adherirá a las cuerdas y más fácil le será obtener el sonido. El objetivo es controlar el sonido producido por el arco y su potencia. Sin embargo, existen colofonias excesivamente pegajosas que terminan por limitar la fricción entre las cuerdas y el arco.

¿Qué diferencias hay entre las colofonias claras y las oscuras?

Generalmente, la colofonia clara es más dura y crea un sonido más «suave». Es la preferida por los violinistas y los violistas. En contraste, la colofonia oscura es «más suave y pegajosa». Por eso la prefieren los violonchelistas y contrabajistas.

El color de la colofonia está ligado a la temperatura aplicada durante el proceso de destilación, a la resina utilizada y a los posibles aditivos. Cada marca tiene su propia fórmula de fabricación, que se traduce en colofonias diferentes. Tenga en cuenta que a veces se añaden aditivos durante el proceso de fabricación y que éstos pueden modificar el color obtenido. Esto puede alterar completamente su aspecto e inducir a error al consumidor.

diferencias entre las colofonias claras y las oscuras

Consejos para elegir una colofonia

Dependiendo de la colofonia, el sonido que se produzca variará, aunque la diferencia no sea muy perceptible. A menudo, lo importante radica en las sensaciones que se perciben a la hora de utilizar el arco. Tenga en cuenta que, por lo general:

  • Los violinistas y los violistas suelen preferir colofonias duras.
  • Los violonchelistas y contrabajistas suelen preferir las colofonias blandas.
  • Es preferible utilizar colofonia dura para las cuerdas metálicas. Estas cuerdas carecen de flexibilidad y una colofonia dura puede facilitar las vibraciones. En cambio, las cuerdas sintéticas y, sobre todo, las cuerdas de tripa son más flexibles, basta con una colofonia blanda para obtener una buena resonancia.
  • Cuanto mayor sea el diámetro de la cuerda, más difícil será hacerla vibrar. Por lo tanto, una colofonia más viscosa tendrá más agarre. Esto es de gran importancia para violonchelistas y contrabajistas que utilizan cuerdas de gran diámetro. Sin embargo, para un violinista que toque un violín eléctrico y tenga un rango extendido (más de 4 cuerdas), es preferible recurrir a una colofonia dura. Al tener una mayor adherencia, facilita la generación de vibraciones en las cuerdas Fa y Si bemol (estas cuerdas tienen un diámetro grande).
  • Cuanto más oscura sea la colofonia, más resistente será al calor. Este factor puede ser importante si usted vive en un país cálido.
  • El polvo de colofonia es un material alergénico. Si usted es alérgico a la colofonia, también existen colofonias hipoalergénicas.

¿Cómo se aplica la colofonia sobre el arco?

Antes de cada práctica, es necesario aplicarle colofonia al arco. Este sencillo gesto debería ser algo automático para todos los instrumentistas de cuerda frotada.

  • Tense el arco de la misma forma en que suele hacerlo.
  • Sujete la colofonia con la mano izquierda y el arco con la derecha. A continuación, aplique colofonia a lo largo de todo el arco sin ejercer presión sobre las cerdas. Simplemente deslice el arco hacia delante y hacia atrás sobre la colofonia. Una aplicación uniforme sobre las cerdas garantiza un sonido constante. Tenga cuidado de no aplicar demasiada colofonia, pues no resulta muy útil y por el contrario corre el riesgo de obstruir el arco. Limítese a una o dos pasadas sobre el arco. Si no está seguro de cuánta poner, simplemente pruebe el arco sobre las cuerdas.
  • Si el arco es nuevo, aplique un poco más de colofonia. Si la colofonia es nueva, puede resultar más difícil aplicarla sobre el arco. En este caso, permítase unas cuantas pasadas más.

La frecuencia de aplicación depende del agarre deseado. Si nota que el agarre ha disminuido, ha llegado el momento de volver a aplicar colofonia.

¿Cuánto dura un taco de colofonia?

En las cajas de los fabricantes, la vida útil de una barra de colofonia suele ser de un año. Aunque, a veces, llegamos a utilizarlos durante más tiempo. No es necesario sustituirlo mientras la sensación al tocar sea la misma para usted.

¿Cómo limpiar su violín tras la acumulación de polvo de colofonia?

Al tocar, los residuos de colofonia se acumularán en el cuerpo de su instrumento y aparecerá una fina capa de polvo blanco. Lo mejor es limpiar su violín de vez en cuando para evitar dañarlo. La colofonia podría llegar a dañar el barniz protector que recubre el cuerpo de su violín. Para ello, utilice un paño suave, seco y limpio y retire el polvo de colofonia.

Fuentes y imagenes: Wikipedia & Giphy, Catalin Balta

Palabras clave: acoustic violin, arco, colofonia, violín, violín acústico, violín eléctrico, violinista

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