El violín y la viola en el rock progresivo

En esta ocasión te invitamos a explorar el mundo de la música rock, más específicamente el subgénero del “rock progresivo”, y su asociación con los instrumentos de cuerda frotada, incluidos el violín, la viola y el violonchelo.

¿Qué es el rock progresivo?

En español, “rock progresivo” del inglés progressive rock. Se trata de un rock orientado al progreso, abriendo el género musical “rock” a nuevos experimentos.

Breve historia

El rock progresivo es un derivado del rock que surgió en la década de 1960 en Inglaterra y luego se desarrolló desde Europa hacia todo el mundo. Tuvo su apogeo en la década de 1970 con multitud de grupos como Pink Floyd, Genesis, Yes, Van Der Graaf Generator, Supertramp y King Crimson.

Este género nunca ha dejado de existir e incluso experimentó un resurgimiento de interés en los años 90. Nuevos grupos emergentes han revivido el rock progresivo conservando las características de los primeros grupos aprovechando las últimas tecnologías. El propio rock progresivo permitió la aparición de nuevos géneros incluido el metal progresivo con, por ejemplo, Dream Theater.

¿Cuáles son las características identificativas del rock progresivo?

Una mezcla de géneros musicales

El rock progresivo se caracteriza por un enfoque de la música más complejo y experimental en comparación con el rock convencional. Integra técnicas musicales e instrumentales utilizadas en otros géneros musicales como el jazz, el folk y la música clásica. Es una fusión de varios estilos contribuyendo a su complejidad y diferenciación sonora.

Por ejemplo, las canciones del grupo Gentle Giant se inspiran en los géneros de la música clásica, la música medieval, el jazz y el rock. A continuación, On Reflection, donde puedes ver al violinista Ray Shulman.

Un giro y una inventiva en la composición musical

El rock progresivo se distingue por una fuerte estructura musical caracterizada a menudo por cambios de ritmo, tono y estilo. ¡Olvídate del tradicional estribillo-verso! Las composiciones son más largas con secciones instrumentales extendidas. Los artistas quieren romper con los “hábitos normativos” del rock.

Las canciones utilizan muchos instrumentos musicales, incluidos instrumentos relacionados con el rock como guitarras, batería, bajo y otros instrumentos como teclados, instrumentos de viento e instrumentos de cuerda frotada.

Las estructuras y secuencias suelen ser inesperadas. Las estructuras rítmicas de una misma canción a veces son muy diferentes. ¡Los solos y los momentos de improvisación son comunes!

Una visión artística global

El rock progresivo se inspira en la música y otras artes como la literatura. La creación de un álbum se diseña en torno a un proyecto complejo en torno a música, ideas, artes gráficas, textos reflexivos, etc.

De ahí la aparición de álbumes conceptuales, entre ellos el imprescindible The Wall de Pink Floyd (como ejemplo un extracto remasterizado en una versión con alta resolución). Recomendamos también al grupo francés Magma, cuyas letras están todas en “kobaïen”, un idioma imaginado por Christian Vander, el fundador del grupo.

Instrumentos de cuerda frotada en el rock progresivo.

La llegada de la amplificación

La familia de los instrumentos de cuerda frotada, que incluye el violín, la viola, el violonchelo y el contrabajo, está muy ligada a la música clásica. Se definieron y desarrollaron a través de la música clásica. Estos instrumentos han logrado integrarse en la mayoría de géneros musicales gracias en particular a la llegada de los instrumentos eléctricos. La llegada de los instrumentos eléctricos y de las pastillas capaces de transformar las vibraciones de las cuerdas en una señal eléctrica ha facilitado la inserción de muchos instrumentos en nuevos géneros. Hasta ahora, estos instrumentos acústicos no podían existir en el escenario en comparación con la potencia sonora que ofrecían otros instrumentos.

Músicos de rock

La mayoría de los violinistas, violistas y violonchelistas, que citaremos a continuación, recibieron un curso de educación musical clásica antes de avanzar hacia prácticas musicales mucho más modernas. Sus instrumentos clásicos tuvieron algunas dificultades para encajar en estos nuevos géneros. Hay que decir que presentarse como violinista para incorporarse a un grupo de rock era algo complejo, a menos que se tratara de sustituir a un violinista anterior. Pero el rock progresivo y su mezcla de géneros permitieron la participación de instrumentistas de cuerda frotada en las composiciones. Muy a menudo, estos músicos eran excelentes multiinstrumentistas. Podían tocar tanto la guitarra como el violín, o el bajo, la percusión y la viola, ¡lo cual fue una gran ventaja!

Violinistas, violistas y violonchelistas que dejaron su huella en el rock progresivo

Juan Cale

En sus primeros discos, Velvet Underground incluyó al violista John Cale en sus filas. Este músico multiinstrumentista tocaba la viola, el bajo, el teclado y, en ocasiones, cantaba. Permaneció en Velvet Underground desde 1965 hasta 1968 antes de seguir una carrera como solista.

Camino de Darryl

Darry Way es un violinista británico y uno de los miembros fundadores del grupo musical Curved Air. Este grupo destacó por la presencia de una cantante, Sonja Kristina, dentro del grupo, algo bastante raro en los años 70. Darryl Way grabó varios álbumes con Curved Air: Air Conditioning (1970), Second Album (1971) y Phantasmagoria (1972).

En el disco Air Conditioning, el grupo rinde homenaje al compositor Vivaldi con el título homónimo. En una entrevista, Darryl Way explicó sobre el compositor:

Me lo presentaron a una edad muy temprana y me enamoré de su música, mucho antes de que “The Four Seasons” se volviera tan popular como lo es hoy. “Vivaldi” fue mi homenaje.

Tras desacuerdos musicales, Darryl Way dejó Curved Air en 1972. Luego creó una nueva banda llamada Darryl Way’s Wolf. Regresó a Curved Air unos años más tarde para nuevas grabaciones y conciertos.

Eddie Jobson

Eddie Jobson es un violinista y teclista que ha sido miembro de multitud de grupos musicales como Curved Air, Jethro Tull, Franck Zappa y Roxy Music. Se hizo notar con su grupo Fat Grapple, que tocaba versiones de grupos famosos. Mientras su grupo actuaba como telonero de Curved Air, los miembros de este último lo vieron. Cuando Darry Way anunció su retirada del grupo, se integró en Curved Air.

Posteriormente conoció a Brian Ferry, cantante del grupo Roxy Music. Participó en la grabación del primer disco These Foolish Things y luego participó en varias giras.

David Cruz

El violinista, violista y teclista David Cross se unió al grupo King Crimson en 1972. Los miembros de King Crimson han evolucionado mucho a lo largo de los años, a excepción del guitarrista Robert Fripp. Guitarrista del que hablamos en nuestro artículo sobre la técnica del looping porque está en el origen de uno de los primeros sistemas de looping: el Frippertronics.

David Cross participó en los álbumes Larks’ Tongues in Aspic (1973), Starless y Bible Black (1974) y Red (1975). Durante este período, la formación deja mucho espacio a la improvisación musical.

Robby Steinhardt

El violinista Robby Steinhard es uno de los miembros fundadores del grupo Kansas. La integración del violín en torno a instrumentos musicales tradicionalmente vinculados al rock ha contribuido en gran medida a definir el estilo de Kansas. Participó en todas las grabaciones y conciertos hasta 1982. Antes de regresar en los años 90 hasta su muerte en 2021.

Nash el tajo

La banda canadiense FM fue creada por el tecladista Carmeron Hawkins y el violinista Nash the Slash (Jeff Plewman). Tocaron varios instrumentos en el escenario, excepto la guitarra, instrumento que no era utilizado por la banda.

Papa John Creach

El violinista Papa John Creach también participó en el desarrollo del violín dentro del rock progresivo. Integró el grupo Jefferson Airplane en 1970. Luego continuó con varios grupos musicales.

Didier Lockwood

Magma es un grupo francés fundado en 1969 por Christian Vander. Magma es conocido por su música compleja, su fusión de múltiples estilos y su invención de un “lenguaje” llamado “kobaian”. En 1973, Didier Lockwood se incorporó a Magma. Participó en varios conciertos que dieron como resultado el primer álbum en vivo de Magma: Live / Hhaï grabado en París en 1975.

Ray Shulman

Gentle Giant estaba formado por tres hermanos Phil Shulman (voz, saxofón y trompeta), Derek Shulman (voz) y Ray Shulman (guitarra, violín, trompeta y voz). Después de una mala experiencia en la industria musical que transformó la identidad musical de su primer grupo, se embarcaron en una nueva dirección artística no impulsada por ambiciones de ventas de singles y posicionamiento en los rankings musicales. Este nuevo impulso llevó a la creación del grupo Gentle Giant.

Mick Kaminski

Imposible no mencionar la Electric Light Orchestra, que incluía al violinista Mik Kaminski, pero también a los violonchelistas Hugh McDowell y Melvyn Gale.

La lista de violinistas, violonchelistas y violistas que han trabajado en el rock progresivo es larga. Podríamos mencionar algunos otros como: Chris Karrer dentro de Amon Düul II, Graham Clark con Planet Gong, Jerry Goodman con Flock, Michael Karoli con CAN, Akihisa Tsuboy con KBB, Jean-Luc Ponty con Alan Sorrenti, Geoffrey Richardson con Caravan, etc.

Si deseas escuchar a estos violinistas y violistas que influyeron en el género del rock progresivo, hemos publicado una lista de reproducción de Spotify que los reúne.

Imágenes y fuentes: INA, Wikipedia, DME, Music Fan, Tim Tommey

Palabras clave: viola, violín, violín eléctrico, violinist, violinista, violonchelo

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