Quelles sont les différences entre un violon et un alto ?

Différences entre alto et violon

C’est une question qui revient souvent, on nous la pose fréquemment lorsqu’on présente nos violons électriques à 5 cordes. Les violons électriques à 5 cordes ont une corde de plus, il s’agit de la corde de Do (ou C) utilisée normalement sur les altos.

Le violon et l’alto font tous deux parties de la famille des instruments à cordes frottées à laquelle s’ajoute le violoncelle et la contrebasse. L’alto occupe le médium du registre de la famille des cordes. Il s’accorde sur le même principe que le violon, en quintes, mais à la quinte inférieure.

Le violon et l’alto ont l’air similaire au premier abord. Pour un non-initié, il est souvent difficile de faire la différence entre les deux, surtout s’ils ne sont pas disposés côte à côte. En effet, les similitudes entre l’alto et le violon sont nombreuses :

  • Ils se tiennent de la même façon : posés sur l’épaule,
  • Ils ont le même nombre de cordes (4 cordes),
  • Ils ont une forme similaire,
  • Ils se jouent en frottant un archet sur les cordes.

Et pourtant en regardant l’image ci-dessous, vous identifierez la première différence entre un violon et un alto : leur taille est sensiblement différente.

Différences alto violon

1. Une question de taille et de poids

Taille d’un alto VS taille d’un violon

La première différence réside dans la taille des deux instruments. Au XVème siècle, l’alto avait des tailles très différentes. Un modèle d’alto ténor a existé, il possédait des dimensions excessives ce qui le rendait difficilement jouable. Aujourd’hui, la différence de taille entre plusieurs altos est toujours présente mais une « norme » s’est imposée. Elle n’est pas fixe mais on parle de corps faisant entre 38 et 43cm.

Pour définir quelle taille d’alto ou de violon a besoin un instrumentiste, il faut mesurer la distance entre le cou et la paume de la main de l’instrumentiste en maintenant le bras tendu parallèle au sol.

Ainsi pour un alto de taille adulte, cette mesure doit être d’au moins 67 cm. On parle alors d’un alto de 16″. En revanche, pour le violon, la distance sera d’au moins 60 cm pour un adulte. Le violoniste adulte utilisera alors un violon 4/4 qui est la taille de référence des violons et qu’on appelle le format entier.
Pour le violon on parle de violon 4/4, violon 3/4, violon 1/2, etc. Alors que pour l’alto on fait référence à 12″, 13″ jusqu’à 16 1/2″. Vous trouverez ci-dessous un tableau comparatif entre ces tailles et la longueur du cou au bras. Cliquez sur chaque image pour les voir dans un format plus grand.

Taille des violons
Taille des altos

Si votre enfant a moins de 6 ans, et que vous recherchez un alto, il sera compliqué d’en trouver un de si petite taille dans le commerce. Cependant, si vous comparez les tailles des violons et des altos, vous vous apercevrez qu’un violon 4/4 (adulte) correspond approximativement à un alto 14″. Il est donc envisageable d’opter pour un violon de taille équivalente et de le « transformer » en alto, puis de passer au bon moment à un véritable alto. Pour transformer un violon en alto, il suffit de remplacer les cordes du violon par des cordes d’alto…

Les âges mentionnés dans les tableaux précédents sont donnés à titre indicatif. Chaque enfant grandit différemment et il est possible qu’une taille inférieure ou supplémentaire soit nécessaire à votre enfant afin qu’il puisse pratiquer dans de bonnes conditions.

Différence de poids

En étant plus grand, l’alto est composé de plus de matière, il est donc plus lourd que le violon. Même si le mode de jeu de l’alto est identique au violon, son maintien va nécessiter plus d’efforts au niveau du bras. Un alto pèse environ 580g, un violon pèse environ 460g.

Écart des doigts

La différence de taille entre l’alto et le violon se retrouve dans la position des doigts. Ils seront plus écartés sur un alto car l’écart entre les cordes est plus important que sur un violon. La dextérité des doigts sera donc différente.

2. Des cordes différentes

L’alto et le violon classiques ont bien chacun 4 cordes, mais ce ne sont pas les mêmes.

orchestre

L’alto utilise les cordes :

  • Do (C, la plus grave),
  • Sol (G),
  • Ré (D),
  • La (A, la plus aigüe)

Le violon quant à lui utilise les cordes :

  • Mi (G, la plus grave),
  • La (D),
  • Ré (A),
  • Sol (E, la plus aigüe).

Le son d’un alto est donc plus grave que celui d’un violon. L’écart physique entre les cordes est aussi différent. Il sera plus important sur un alto. C’est pourquoi lorsqu’un altiste passe sur un violon et inversement, ils ont du mal à repérer la position de leurs doigts. Les cordes de l’alto sont aussi plus épaisses et demandent à l’altiste plus de puissance.

Les quatre cordes du violon sont séparées par un intervalle de quinte juste. L’alto dispose d’une gamme inférieure à celle du violon et est une octave exacte supérieure à celle du violoncelle.

3. Deux styles de jeu

Des contraintes physiques différentes

L’alto et le violon semblent similaires mais, la taille plus imposante de l’alto va soumettre le corps de l’altiste à des contraintes physiques plus importantes.

La longueur de corde oblige à mettre en œuvre des écarts plus conséquents. La taille de l’instrument limite aussi la souplesse des mouvements de ses mains et de son corps. L’alto va aussi imposer des contraintes physiques plus importantes au bras de l’altiste qui doit supporter plus de poids. Conclusion, l’altiste doit faire plus d’efforts lorsqu’il joue.

Attention, ces contraintes ne sont pas rédhibitoires, elles résultent d’une différence entre les deux instruments. Les instrumentistes adaptent intuitivement leur façon de jouer en fonction de l’instrument qu’ils utilisent…

orchestre

Le jeu

La façon de jouer et de manier l’archet sont aussi différentes afin de maîtriser les sons voulus. La longueur de l’alto étant plus grande, l’archet sera lui aussi plus long, et donc plus lourd.

La taille de l’alto implique un positionnement plus écarté des doigts sur le manche. L’effort et la puissance demandés aux mains, aux doigts et aux bras doivent aussi être plus conséquents, car les cordes sont plus épaisses.

4. Des clés différentes

Clé de do vs clé de sol

L’alto se lit en clé d’ut et en clé de sol, alors que le violon se lit en clé de sol. Lire une partition selon ces deux clés demande une réadaptation car il faut apprendre à décoder chacune d’entre elles.

5. Le son

En étant plus grand et en utilisant une corde plus grave, l’alto va produire un son plus grave et sombre. Le son est aussi souvent qualifié de plus doux, plus rond, plus moelleux, de tonalité veloutée et plus riche pour les registres supérieurs et médians.

Le répertoire musical est plus étendu pour le violon. Les grands compositeurs ont accordé au violon une grande place dans leurs compositions. Le violon joue la mélodie au sein d’un orchestre, là où l’alto joue la plupart du temps le rôle d’accompagnant. Il permet généralement de doubler la mélodie du violon et de reprendre les basses d’un violoncelle.

Les violons sont d’ailleurs plus nombreux au sein d’un orchestre. On va compter deux sections de violons, là où il n’y aura qu’une section d’altos. Notons, que les violons sont les seuls à avoir deux sections, tous les autres instruments utilisés dans un orchestre n’en ont qu’une.

schéma orchestre

Sources et images : Wikipédia, Pixabay – niekverlaan, Unsplash – Larisa Birta, Manuel Nägeli